作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2018/11/20 11:03:18
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尘气旋涡遮蔽大型双星系统

 

本报讯 《自然—天文学》11月20日在线发表的一篇论文称,一个尘气旋涡遮蔽了一对相互绕行的大质量恒星。测量该星云的速度显示,其中至少一颗恒星的转速可能足以使之在发生超新星爆发时发射出持久的伽马射线暴。

上述系统具有风车状螺旋模式,依据古希腊蛇神被命名为阿佩普(Apep)。这类结构是包含大质量沃尔夫—拉叶星的双星系统的突出特征,沃尔夫—拉叶星是处于演化最后阶段、变成超新星之前的恒星。这种系统内的每一颗恒星都会以“风”的形式向外喷射物质,形成尘粒羽,两股恒星风则在此发生碰撞。笼罩尘风和恒星的星云可能横跨几个光年,尘风和恒星的相对运动则反映在星云的特征上。

荷兰射电天文学研究所的Joseph Callingham及同事测量了阿佩普星云内气体的速度,发现其高达3400 千米/秒。但是,其中尘埃的速度相对较缓慢,只有570千米/秒。这种速度差异源自某些快速自转的恒星,恒星极地地区释放的风速度快、温度高,而赤道地区的风较为缓慢、密集。

快速自转的沃尔夫—拉叶星被认为是持久伽玛射线暴的潜在起源,伽马射线暴指大质量恒星坍塌形成致密中子星或黑洞时发生的极其剧烈的爆发。因此,阿佩普提供了一个独一无二的研究此类恒星近临界自转的机会,也为寻找银河系伽马射线暴来源提供了一个罕见的强有力候选目标。(唐一尘)

相关论文信息:DOI:10.1038/s41550-018-0617-7

《中国科学报》 (2018-11-20 第2版 国际)
 
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