作者:鲁亦 来源:中国科学报 发布时间:2018/10/9 9:33:23
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科学家发现“小碰撞”搅动银河系

 

本报讯 通过追踪银河系中超过600万颗恒星的运动,研究人员发现恒星群按照不同的路线绕银河系中心运动。这种不统一的旋转模式被认为是数亿年前一个较小的卫星星系在附近穿过的结果。相关论文日前发表于《自然》。

银河系中的大多数恒星位于其盘面区域(银盘),即银河系中央凸起周围的平坦区域。银盘的内部结构受到各种因素的影响。例如,银河系的中心棒状结构和螺旋臂会引起径向偏移,卫星星系的影响可以改变恒星的运动。然而,在对星系进行建模时,通常认为银盘内恒星的运动基本处于动态平衡状态,而且银河系平面是对称的。

西班牙巴塞罗那大学天文学家Teresa Antoja及其同事利用盖亚太空望远镜的数据,分析了银盘中恒星的运动和位置,生成了一个特殊的位置—速度图,让天文学家得以对恒星运动进行分类,研究人员从数据中发现了各种螺旋模式。但这并不意味着恒星沿着螺旋线移动,而是意味着有恒星群沿不同路径穿越银河系,同时仍然参与整体旋转。

研究人员认为这种运动是由射手座矮星系在9亿至3亿年前在附近穿过时导致的。过去的相关研究精确度有限且包括的恒星较少,因此并没有解析上述不同的运动模式。(鲁亦)

相关论文信息:DOI:10.1038/s41586-018-0510-7

《中国科学报》 (2018-10-09 第2版 国际)
 
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