作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2017/9/12 9:20:37
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墨西哥地震另有原因
可能源于科库斯板块内部断层

 

8级地震摧毁了墨西哥城的建筑。图片来源:Carlos Jasso

本报讯 9月7日,墨西哥南部海岸发生超过里氏8级的地震,目前已造成数十人死亡,至少200人受伤。科研人员分析相关数据后初步认为,虽然这次地震发生在科库斯板块与北美板块交界附近,但其实可能是由科库斯板块内部断层造成的。

该国总统Enrique Pena Nieto表示,这是过去一个世纪以来在墨西哥发生的有记录的最强烈的一次地震,促使该国太平洋沿岸地区人员进行了大规模疏散。

当地时间7日午夜时分,墨西哥南部恰帕斯州托纳拉西南137公里的太平洋海域发生地震。墨西哥国家地震中心最新公布的震级为8.2级。美国地质调查局公布的震级为8.1级。

有关被地震损毁的建筑物、摇摇晃晃的路灯柱子和漆黑的地铁站的场景在社交媒体上流传开来。墨西哥联邦电力委员会估计认为,墨西哥有185万居民受到断电的影响。

根据墨西哥国家地震局的消息,此次地震震中位于恰帕斯州附近的特沃特佩克湾。该国的地震预警系统向居民发出了几秒钟乃至1分多钟的预警,这主要取决于他们相对于震中的位置。在墨西哥城,这里距离震中超过725公里,相当于有86秒钟的提前预警时间。

墨西哥城的居民和农学家Obed Mejía Yáez在地震发生时位于一幢23层的公寓里,当时他所在的大楼里响起了警报。“地震发生时我正在写论文。灯泡亮了又灭,房屋的窗户也破碎了。”他说,“我说‘就这样了’,我甚至想过从窗户跳出去。我当时很害怕。我从未经历过这样的地震。”

墨西哥城的建筑物遭受了一些结构性的破坏,而包括瓦哈卡、恰帕斯和塔巴斯科在内的南部省份受到的影响则最为严重,目前据证实已有超过30人死亡。在瓦哈卡州,轮床上的病人被疏散到医院外的街道上,一些建筑物倒塌,其中包括尤奇恩市的市政厅。

发生地震的地区是墨西哥最活跃的地震带之一 ——这是科库斯板块向北美板块下方俯冲的地方。美国波莫纳市加利福尼亚州州立理工大学地震学家Jascha Polet指出:“这种规模的地震在俯冲带的边界周围并不罕见。”

但这次地震有所不同——根据美国地质调查局的说法,随着科库斯板块被弯曲或折叠,地震发生在该板块的内部,而不是与北美板块的交界处。

美国地质调查局官网上的相关分析说,这次地震发生在太平洋东部的科库斯板块与北美板块交界附近,科库斯板块以每年约76毫米的速度向东北方向移动,钻入北美板块之下。虽然这种板块之间的边界区域常常发生大地震,但对此次地震相关数据的初步分析显示,这是一次科库斯板块内部的地质事件。

美国地质调查局说,虽然地震中心在地图上常常被标成一个点,但通常存在一个大范围的地质断层,像墨西哥此次规模的地震,断层通常长约200公里,宽约50公里。据统计,在过去一个世纪里,本次地震震源地附近250公里范围内发生过8次7级以上地震。

Polet表示:“出现在这里的断层类型通常不会产生如此大规模的地震。”她说:“在过去的50年里,也有类似类型和位置的断层引发的其他地震,但没有一个是接近这个量级的。”Polet补充说,现在还不能确定导致此次地震如此强烈的原因,但“这肯定会激发科学家未来进行更多的研究”。

迄今为止,墨西哥地震局已经记录了至少337次余震,其中最强的一次地震达到里氏6.1级。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2017-09-12 第2版 国际)
 
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