作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2017/7/25 11:29:36
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有钱能使人护树
避免碳排放的经济效益是成本的两倍

在乌干达,一些村庄因为不砍树而得到了报酬。图片来源:Macduff Everton

本报讯 研究人员说,一个为期两年的项目,在乌干达的60个村庄里向180人支付了2万美元的费用,目的就是让他们不要在自己的土地上砍伐树木。结果显示,这些钱是值得的——通过延迟二氧化碳的排放,该项目对社会的收益是其成本的两倍多。

美国纽约哥伦比亚大学生态学家Shahid Naeem说,这项7月20日发表在《科学》杂志上的研究成果是一个“难以置信的罕见”例子,它为付钱让人们保护森林所做的努力进行了严格评估。

Naeem认为,这些发现并不能必然推断出,为了防止树木被砍伐而发放现金在经济上永远是一项有价值的活动,因为乌干达的特殊条件可能与其他地方不相关。但这证明了,至少在一个案例中,这个策略是有效的。

在过去的20年里,各个国家已经为了保护树木而授权支付了数十亿美元的现金。2008年,联合国启动了REDD+(减少因森林砍伐和森林退化造成的排放)计划,该计划允许各国通过向其他国家的国民支付停止森林砍伐的费用从而抵消其自身碳排放。

但是很难判断这些支付是否值得,这通常因为项目的评估很难进行——Naeem共同撰写了一项对118个项目的评估报告,这些项目都是为了保护生态系统而支付现金的,结果发现,其中60%的项目无法判断其有效性。

这些项目往往容易落入陷阱,例如没有检验生态系统是否真的得到了保护,或者没有支付足够的款项来激励人们保护树木。“这里有很多项目期望人们会为一瓶可口可乐的价钱而做很多事情,”Ina Porras说,他是位于英国伦敦的国际环境与发展研究所的市场保护研究员。

相比之下,Porras说,在乌干达进行的这项研究给村民们提供了有意义的金额——他们所保护的每公顷森林每年大约价值28美元。平均来说,这与村民通过砍伐树木获得的收入是相当的。这项研究从2011年开始到2013年结束,村民们如果能够遵守最初的合同,则每年年底他们都能够收到现金。

这项研究的经费是由乌干达政府从联合国提供的资金中支付的。在该研究中,由伊利诺伊州埃文斯顿市西北大学Seema Jayachandran领导的研究小组,随机在乌干达的Hoima地区和Kibaale地区选择了60个村庄并提供报酬。研究人员同时还使用卫星图像跟踪当地是否有树木被砍伐。

“你可以用你的眼睛看到每一棵树,”Jayachandran表示,“当砍树的模式是这里有几棵树被砍,那里有几棵树被砍时,这是非常有用的。”结果显示,在60个为保护树木而支付金钱的村庄里,树木覆盖率下降了4.2%,而在61个不支付酬劳的村庄中,树木覆盖率下降了9.1%。

在此基础上,Jayachandran的团队估计,该项目的经济成本达到了每0.46美元可以减少1吨二氧化碳排放。研究人员表示,这就使这项研究变得非常有价值:使用由美国环境保护署(EPA)用来确定二氧化碳排放造成的损害的估算结果——这个数值也被称为碳的“社会成本”,在两年中推迟1吨二氧化碳的排放大约需要1.11美元,这一金额超过了该项目成本的两倍。

Jayachandran说,即使村民们在项目结束后立即砍伐曾被付费保护的树木,这些钱仍然是值得的——这是其他项目的一个很有希望的标志。Jayachandran说:“我希望我们的研究能让人们更乐观地认为它能起作用,而且他们能够对它进行检验。”(赵熙熙)

《中国科学报》 (2017-07-25 第2版 国际)
 
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