作者:赵广立 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/7/23 14:33:13
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首次对外公布AI布局与战略
联想志做智能变革的“推动者和赋能者”

 

7月20日,国务院印发《新一代人工智能发展规划》,正式将发展人工智能(AI)提升至国家战略高度。而就在这天,昔日个人计算机(PC)巨头联想向AI吹响了冲锋号——在主题为“让世界充满AI”的联想第三届全球创新大会(Lenovo Tech World)上,联想首次对外公布了联想在人工智能领域的布局和战略。

联想集团董事长兼CEO杨元庆在会上强调,由人工智能驱动的第四次工业革命已经到来,而在这个充满AI的时代,联想的使命是要成为这一轮由人工智能驱动的智能变革的“推动者和赋能者”。

推动智能变革,做智能时代赋能者,联想有什么优势?又存在哪些短板?更重要的是,联想未来准备怎么做?这一次,联想能否牢牢把握住人工智能带来的机遇,完成自身的华丽转型?

联想“推动者”的底气

“人类有没有可能建立一个更舒适、更智慧、更美好的新世界?有人工智能助我们一臂之力,这里已经不再需要这个问号了。”杨元庆对AI将缔造的世界充满期待:“它将深刻地改变我们未来的生活方式、工作方式,乃至整个社会。”

显然联想也希望把握住人工智能带来的机遇,在此次大会上杨元庆向AI的大声喊话,宣告联想向智能转型的决心。

作为昔日的PC巨头,如今又稳坐国内HPC头把交椅,杨元庆认为联想拥有推动智能变革的独特优势,那就是“对智能变革各要素的全面覆盖”。

在联想首席技术官芮勇眼中,要布局AI,算法、大数据和计算力三大要素缺一不可:AI这辆车,算法就像发动机;大数据是提供动力的汽油;计算力就是车轮,驱动前进。

芮勇表示,联想同时具备算法、大数据和计算力三大要素方面的优势。

芮勇解释称,联想在人工智能的算法方面有很多投入,比如今年3月,联想成立AI人工智能研究院,吸引全球顶尖人才加入;其次,联想对垂直行业非常了解——一个算法再好必须要工程化和垂直行业相结合,这两个方面联想都有非常大的投入。

在数据方面,芮勇表示,联想作为国内最大的制造企业数据集群,拥有超12PB的数据,这个数据规模仅次于BAT。同时,联想在全球有9个数据中心,每天新增的数据量超过30TB,处理数据超150亿条,如此庞大的数据为AI技术的发展奠定了基础。

而在计算力方面,联想集团执行副总裁、数据中心业务集团总裁Kirk Skaugen在演讲中指出,联想基础设施侧重解决大中型及超大规模数据中心和科研机构、传统企业和互联网企业等三个不同领域客户的计算力问题。

联想“赋能者”的设想

与此前百度“All in AI”大举进军自动驾驶、建立语音交互开放平台相比,联想的智能转型更多架构在已有基础之上,步态更为稳妥。在Tech World大会上杨元庆提出,联想拟通过“设备+云”“基础设施+云”为用户提供更加智能的服务,完成自身的转型。

“设备+云”,用杨元庆的话说,是指在信息系统的前端,联想会为现有的设备——个人电脑、个人手机插上“云的翅膀”;此外,还会基于自然语言、虚拟现实和增强现实(AR/VR)等新的交互技术来开发、连接有云的内容和云的服务的新型设备;再进一步,联想还提出将在未来推出个性化的计算设备并加上个性化的云。届时,设备和云将更加紧密地结合,协同一体地为用户提供智能服务,并覆盖从感知环境到认知决策的全过程。

而“基础设施+云”则是指面向企业级用户,打造软件定义的数据中心,实现IT基础设施智能化,满足行业差异化需求,帮助企业实现智能化转型。在大会当天下午的商用分会场上,联想数据中心集团发布了“让计算更智慧”的新一代IT基础架构ThinkSystem(强调系统性)和ThinkAgile(强调敏捷性)。Kirk表示,结合此前布局的企业级大数据分析平台(LEAP)以及联想智能超算平台(LiCO),联想已在设备端的智能互联方面构建起一个全维度的智慧化转型框架。

“有了人工智能,冰冷的设备将知你、懂你、服务你,拥有高智商和人情味。”杨元庆表示,“设备+云”和“基础设施+云”将构成联想的AI基础。

联想的布局与隐忧

记者了解到,从去年开始,联想就开始加大了向AI转型的动作。

2016年11月,联想“挖”来前微软亚洲研究院常务副院长芮勇,担任联想集团高级副总裁兼首席技术官,领导研发与技术团队。作为微软资深的“技术老兵”,芮勇被外界视为“既能运筹帷幄制定整体战略,又能在一线‘带兵打硬仗’”。在他治下的微软人工智能团队和微软亚洲研究院的工程团队战斗力十足。

今年2月,联想集团在2016/2017财年第三季度业绩报告中提到,联想将开发新的智能设备,由云提供支持并配合云服务。同时,联想集团也表示正探索智能家居、智能办公室、智能医疗等领域。

3月,联想人工智能实验室成立,曾担任德国人工智能研究中心首席研究员的徐飞玉任副总裁,负责实验室的研发工作。4月,杨元庆明确表态,未来四年联想将在人工智能、物联网、大数据领域的研发投资超12亿美元。

不过,相比百度、阿里和腾讯以及国外的谷歌、苹果等巨头,联想在人工智能领域的布局看起来似乎有点慢也有点晚。而且,从联想的财报上看,联想依旧是一家PC占据绝大部分营收的制造企业。更糟的是,2016~2017财年,联想在PC、智能设备、移动业务三大业务板块的收入同比下跌,业绩并不理想。要同时稳住PC业务兼顾转型,其中压力可想而知。

对此,杨元庆并不否认,他坦言这两年联想的财报不是很好看,但因为要转型,也毫不犹豫。

“如果没有脱了几层皮,那就不叫转型”。杨元庆表示,联想对AI的押注是“拼上身家性命”。“不要被短期财务数据蒙蔽,联想是有未来的企业。”杨元庆称。

 
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