作者:晋楠 来源:中国科学报 发布时间:2017/7/6 9:39:04
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古线粒体DNA加深对尼安德特人演化认识

 Stadel 洞穴   图片来源:《自然—通讯》

本报讯 一根在德国西南部发现的古人类股骨,被证明携带了大约27万年前尼安德特人的线粒体DNA(mtDNA)。相关成果7月4日发表于《自然—通讯》,它进一步精确了非洲基因流动至尼安德特人的时间。

对核DNA的分析预测,现代人类从距今约76.5万年前到55万年前在演化上与尼安德特人和丹尼索瓦人分离,而线粒体DNA显示,现代人类和尼安德特人之间存在更紧密的联系。虽然从非洲古人类到早期尼安德特人的基因渗透(一个物种的基因进入另一个物种)被用于解释这种差异,但由于化石稀少,不确定性仍旧存在。

德国蒂宾根大学的Cosimo Posth、 Johannes Krause和同事重新建立了一根从德国西南部Hohlenstein—Stadel洞穴中发现的古人类股骨的完整线粒体DNA基因组。这一样本呈现了至今找到的尼安德特人线粒体DNA中年代最久远的分支。这项发现表明,晚更新世尼安德特人的线粒体DNA起源于27万年前来自非洲的基因流动,而这些尼安德特人的mtDNA可能替代了更早期的丹尼索瓦人的线粒体DNA分支。这些发现给人们带来了尼安德特人演化过程的新知识。作者也提出,虽然对核DNA的分析可能会带来更多关于尼安德特人、丹尼索瓦人与现代人类之间的基因组联系,但是从这根古人类股骨中提取的核DNA保存得并不完好,要恢复其完整的基因组十分困难。(晋楠)

《中国科学报》 (2017-07-06 第2版 国际)
 
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