作者:张叔勇 来源:中国科学报 发布时间:2017/6/30 10:14:34
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“中谷有蓷”夏至草

 

■张叔勇

二十四节气中的夏至,可是由来已久,古已有之,甚至有“夏至节” 祭祀地神一说;而夏至草一名,却是得来不到一百年的历史。据考证在20世纪30年代,一位叫做夏纬瑛的先生在《陕西中草药》中首先采用了“夏至草”一名,盖因此草在夏至前后会枯死,此特点与夏枯草相同,为做区分,故名之为“夏至草”。老先生估计是不知道中国唐朝“救荒本草”中是将这种草叫做“郁臭草”的,不过“夏至草”叫起来倒也名头响亮,现在大家索性将错就错了。要说这名字有什么不好的话,那就是容易被人当成是在夏至前后开花的植物,实际上,夏至草花期在3~5月,6月夏至日前后已经枯萎而死了,所以采收夏至草作为中草药需在夏至日前。

更早的出处来自《诗经》,其中有一篇名为《中谷有蓷》。据考证《诗经》中“蓷”和“藬”都指的是益母草,“蓷”开白花,“藬”开红花,“蓷”当是白花益母草也就是现在我们常说的夏至草。

从现代的分类来看,益母草和夏至草则分属于唇形科不同的属。夏至草属除了夏至草外,我国尚有黄花夏至草和开紫花的毛穗夏至草两个种,只是分布区偏于新疆一带。益母草属下则有近20个种,我国就有12种,其中錾菜也开白花,只是錾菜植株比夏至草要高大许多,高可达1米以上,夏至草则不过30~40厘米。

其实夏至草也有开粉花的,区分益母草和夏至草比较简单的方法是看叶子:两者的叶子都有掌状三裂的形态,但益母草靠近顶端的叶子会变成狭长的披针形。益母草花期也较夏至草要晚,通常在6~9月。益母草之外,同是唇形科的野芝麻也开白花,而且也是在春天开花,也要注意加以区分,野芝麻的叶子是卵圆形的。

《救荒本草》中关于“郁臭苗”一条是这么描述的:“本草茺蔚子是也, 一名益母……叶似荏子叶,又似艾叶而薄小,色青,茎方,节节开小白花……”茺蔚子也是古代对夏至草的一个称谓。这里荏子指的是唇形科的白苏,叶子相似自然如此;方形的茎干也是这一类花的特点;节节开放的小白花也就是所谓的轮生花序;几个特点都抓得很准确,唯一的不足是没有说明郁臭苗臭在何处,毕竟,唇形科以盛产香料植物著称,薄荷、紫苏、薰衣草、迷迭香等香草都是这个科的。我确实凑上去闻过,感觉到有点奶油或奶酪的香味,并非是臭味,也许是个人喜好不同吧。

《救荒本草》的本旨是说,夏至草是可以吃的:采苗叶煠熟,水浸淘净,油盐调食。煠熟也就是焯水煮一下的意思,看来这是凉拌的做法,加点麻油、盐巴和蒜蓉,估计味道不错,这道菜貌似可以命名为“凉拌夏至草”,只是不要多吃,毕竟人家是一味中药来着。

益母草是一味十分有名的妇科药,夏至草也叫小益母草,和益母草一样都是妇科良药,但是性状上还是有差异的。夏至草可活血去瘀、调经、降气逆,用于月经不调、血滞经闭等疾病,同时熬膏外敷对跌打损伤等症状亦有疗效。

《中国科学报》 (2017-06-30 第4版 自然)
 
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2017/7/3 22:36:45 agan613
臭xiu:
1.气味的总称:无声无~.2. 同“嗅”.3. 香
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