作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2017/5/17 7:20:15
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印度有望批准首个转基因作物
该国最高生物技术管理机构称其可以“安全消费”

一个印度咨询委员会已经为转基因芥菜的商业种植扫清了道路。图片来源:sj liew/Flickr

本报讯 经过针对转基因粮食作物安全性的激烈辩论,印度最高生物技术管理机构于上周公开宣布,一种转基因芥菜作物可以“安全的消费”。这种转基因作物能否交到农民手中完全依赖于该国环境部长所做的一项政治决定,而后者或许正在等待印度最高法院对于几个悬而未决案件的判决情况。

转基因芥菜的培育已经持续了将近10年时间。1年前发布的一份植物风险评估报告选取了该国环境部下属遗传工程评审委员会(GEAC)给出的约700条意见。

这份报告断定,转基因芥菜是安全而富有营养的,并且GEAC主席Amita Prasad在新德里表示,该委员会在5月11日一致同意,建议允许农民在未来4年种植这种转基因作物。而最终的决定将取决于印度环境部长Anil Dave。

这种转基因芥菜作物是由德里大学植物科学家Deepak Pental在公共基金的资助下培育的。Pental的研究团队从一种土壤细菌(Bacillus amyloliquefaciens)向芥菜中引入了几种基因,从而促进植物的杂交。芥菜主要是自花授粉作物,创建高产杂交植株曾经是非常烦琐的一项工作。

如果获得批准,该转基因芥菜作物(DMH-11)将成为印度农民手中的第一种转基因粮食作物,同时也是第二种转基因植物。

早在2004年,印度便已允许商业种植转基因棉花,现在它已占到该国棉花产量的90%以上。2010年,转基因茄子也通过了GEAC的审查,但当时的环境部长Jairam Ramesh出于安全考虑而无限期中止了这种转基因作物的引入。

位于新德里的无转基因印度联盟一直在同转基因芥菜作物的引入作斗争。该组织炮轰GEAC的决定,并在写给Dave的信中称,GEAC“已经证明自己是反科学、反农民、反环境以及反消费者的”。

据消息人士透露,该国环境部长可能会推迟决定,直到印度最高法院对2005年延续至今的几件质疑转基因作物安全性的案件作出判决。而该国最高法院并没有设定最后作出判决的日期。

转基因作物是利用基因工程将原有作物的基因加入其他生物的遗传物质,并将不良基因移除,从而造成品质更好的作物。通常转基因作物可增加作物的产量、改善品质、提高抗旱、抗寒及其它特性。转基因作物的种类主要有大豆、玉米、棉花和油菜,其性状主要是抗除草剂、抗虫、抗病等几类。

转基因作物因有抗寒、抗旱、抗虫等能力而为粮食缺少的国家所推崇。但反对者表示:对转基因食物进行的安全性研究都是短期的,无法有效评估人类进食转基因食物几十年后或者更久以后的风险;而且反对者担心转基因生物不是自然界原有的品种,对于地球生态系统来说是“外来生物”。更担心这种外来品种的基因通过自我繁殖及与近亲品种杂交,传播到传统生物中,并导致传统生物的基因污染。

2010年2月,印度中止了世界第一批转基因茄子的推广,认为需要进行进一步研究才能在该国种植,以确保消费者的安全。此前,在相关政府委员会于2009年10月份批准转基因抗虫害茄子的商业化后,印度主要种植茄子的几个邦抗议不断。2010年2月6日,Uttarakhand邦第一个表态,称其将禁止种植转基因作物。不久后,另外两个邦Himachal Pradesh和Karnataka也作出相同决定。最后,Ramesh在2月9日表示,禁止商业种植转基因茄子,要求须先对其进行独立的安全测试,评估其对人类健康和环境的长期影响,并获得公众和专业人士的认可后方可销售。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2017-05-17 第2版 国际)
 
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