作者:付雷 来源:中国科学报 发布时间:2017/4/7 10:26:12
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甘蓝开出花椰菜

 

■付雷

2017年春节回家,吃到了自家种的一种菜,家里人都叫它苤蓝(苤,音“撇”;蓝,读作轻声)。我倒是很好奇,因为以前确实没见过,更没吃过。仔细端详,这种蔬菜长得就像圆的白萝卜,可是外皮却没有萝卜那么光滑,切成丝虽然也是白色的,炒熟了却跟萝卜味道很不同。其实,苤蓝不是一种萝卜,而是一种甘蓝。

甘蓝是非常常见的蔬菜,属于十字花科芸薹族芸薹属,跟白菜、芥菜都是近亲。人们经常食用的是甘蓝的一个变种,叫做结球甘蓝,它的叶子一层层包裹起来像一个球,所以又叫做卷心菜、圆白菜、包菜。

甘蓝还有几个变种,变化还比较大。一个变化方向就是叶子不怎么长,把营养都集中到茎上,富含营养物质的茎膨大成球形,就是前面提到的苤蓝。这跟萝卜可不一样,萝卜地下膨大的部分是根。说到萝卜,不得不提的是,萝卜也是十字花科芸薹族的,但是属于萝卜属。

甘蓝还有一个变化方向是把营养集中到了花上,就是花椰菜,也叫作花菜、菜花或球花甘蓝。人们吃的那一部分,其实是花椰菜的花序。花序可不是一朵花,而是很多花生长在一起,按照一定的规则排列形成的。人们日常食用的花菜是白色的,后来人们又选育出了黄色的、紫色的或宝塔形的彩色花椰菜。

花菜还有一个近亲是绿色的,也就是西蓝花,又叫做绿花菜或青花菜,是甘蓝的又一个变种。西蓝花的营养非常丰富,不过它最大的特点还是绿色的花球。正如我们日常所见,自然界里大多数的花是红色、黄色、白色等,极少有绿色的和黑色的。花的颜色主要是由色素决定的,如花青素、类胡萝卜素,同时受到周围环境的影响。有的花在一天之内也会发生颜色变化,这就是受到了温度、光照等因素影响的结果。像西蓝花这样绿色的花还有一些,比如绿色的兰花、月季花、康乃馨、郁金香等,有的是自然界本来就存在的,很多则是人工培育的。

虽然都是甘蓝,卷心菜、苤蓝、花椰菜和西蓝花却长相迥异,吃起来的味道也很不同。在丰富菜篮子的同时,也让我们得到了很多美的享受。不知道是否有人会在情人节的时候送给心爱的人一束花椰菜或者西蓝花,这可是不但好看,也好吃哟。

《中国科学报》 (2017-04-07 第4版 自然)
 
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