作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2017/3/16 8:54:32
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白化事件伤害大堡礁

 

大堡礁饱受白化事件困扰。图片来源:澳研委珊瑚礁研究卓越创新中心

为保护珊瑚礁不受严重白化事件的影响,人们可能需要立即采取行动缓解全球变暖。针对大堡礁过去20年情况的详细分析显示,极端高温是造成大规模白化事件的主要动因。随着温度持续上升,还有可能发生进一步的白化事件,这或导致珊瑚礁系统陷入不可恢复的境地。相关论文3月16日刊登于《自然》杂志。

全球变暖引起的海平面温度上升已经导致热带珊瑚礁发生严重的白化事件,这种破坏对这些脆弱的生态系统可能产生致命性影响。受2015年至2016年厄尔尼诺事件中创纪录高温驱动,2016年大堡礁珊瑚发生了最严重的白化事件—— 90%以上的珊瑚发生白化。

为了进一步了解气候变化对珊瑚礁的影响,澳大利亚汤斯维尔市詹姆斯·库克大学的Terry Hughes及同事评估了1998年、2002年和2016年大堡礁发生的3次重大白化事件。通过分析单个珊瑚礁,研究人员确定了为何某些珊瑚比其他珊瑚更易发生白化。

研究发现,白化事件表现出明显的地域特征,而这主要受海水温度模式驱动。一般来说,未白化的珊瑚礁位于大堡礁南端,那里的海水温度整体更低。当地对沿礁渔业和水质进行管理无法或鲜少能帮助珊瑚礁对抗极端高温,但科学家表示,这些做法可能有助于珊瑚礁从白化事件中恢复。

不过,研究人员总结表示,大堡礁不太可能从2016年发生的严重白化事件中完全恢复,为了保障珊瑚礁的安全,必须紧急快速地采取全球性行动,遏制未来气候变暖。(张章)

《中国科学报》 (2017-03-16 第2版 国际)
 
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