作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2017/3/3 10:20:04
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听,流星划过的声音

 

你听过流星划过的声音吗?这像是个愚蠢的问题。但事实上,流星在大气层燃烧时确实会制造出声音,这声音可能像树叶沙沙作响,也可能如同人们窃窃私语。只不过,这些声音并不是流星摩擦大气的声音,而是由流星燃烧时发出的强光制造的。

美国新墨西哥州圣地亚国家实验室的研究人员在发表于《科学报告》杂志上的文章中作出了解释。研究人员称,流星的强光发出声音的过程被称为光声耦合。当流星燃烧产生的强光持续两秒或以上时就会形成脉冲,光脉冲能够加热地球表面的东西,包括树叶、草地、深色的材料,甚至人的头发。“地表物体温度迅速提高后,产生的热量释放到空气中,形成压力波。然后一系列压力波就会制造出声音。”

关于流星划过的声音,一直有一个谜团。因为音速比光速要慢很多,当流星从10万米甚至更高的地方划过时,地面上的人们应该看到流星之后很久才会听到声音。而且,声音的强度也许不足以让所有人都听到。但为什么有人会在看到流星的同时听到了嘶嘶声呢?光声假设为这个谜团提供了另一种可能的解释。

在此次实验中,研究者利用了各种各样的材料,包括棕色假发、深色布料和木材。结果发现,当特殊频率的光打到假发上时,假发能够产生40分贝的声音,比30分贝的窃窃私语和20分贝的树叶沙沙声还要略高一些。

当然,还有其他因素影响着人们能否听见流星划过时产生的声音,包括是否安静的环境以及流星的发光强度和发光频率。

如果这些条件都符合的话,下次当流星划过的时候,你可能,当然只是可能,会听见它的低声细语。(艾林整理)

《中国科学报》 (2017-03-03 第4版 自然)
 
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