作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2017/12/18 9:25:59
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卫星揭秘消失的帝国
科学家用图像数据研究阿富汗历史

 

卫星图像显示了阿富汗17 世纪的驿站。图片来源:DIGITALGLOBE, INC.

对考古学家来说,阿富汗几乎是野外工作的禁区,因为这里连安全都无法保障。然而,最近,美国和阿富汗的研究人员在这个国家发现了数千个从未被登记过的古代遗址。在过去的1000多年里,这些遗址一直是连接东西方的一个重要的十字路口。这些发现有望扩大学者对这里早已消失的帝国的了解,同时给这个饱受摧残的国家一个保护宝贵文化遗产的机会。

在由美国国务院资助的一项合作中,考古学家分析了商业卫星数据,以及美国间谍卫星和军用无人机拍摄的图像,这些资料能让研究人员细致观察因过于危险而难以进入的偏远地区的情况。在近日举行的美国东方研究学院的一次会议上,研究人员表示,他们在阿富汗的考古发现数量增加了两倍多,达到4500多件,其中包括公元前建造的驿站和早已消失不见的古运河网络。与此同时,多位80多岁的退休考古学家也将其数十年的实地调查信息添加到了这份目录中。

终于有技术能够高效安全地探索一个相对鲜为人知的区域,令澳大利亚墨尔本拉筹伯大学考古学家David Thomas兴奋不已,“我预计阿富汗会有成千上万的考古遗址被发现。只有当这些遗迹被记录下来,它们才能被研究和保护”。Thomas未参与该研究。

“阿富汗文物地图伙伴关系”是伊利诺伊州芝加哥大学考古学家Gil Stein的构想。2014年,他和其他文化遗产专家拜访了阿富汗总统Mohammad Ashraf Ghani。Ghani曾在哥伦比亚大学获得人类学博士学位,并担任世界银行首席人类学家。Ghani也呼吁绘制阿富汗遗迹地图。Stein回忆说:“Ghani说文化遗产是经济发展的关键。”

第二年,美国国务院划拨给Stein团队200万美元,并授权他们使用美国政府的图像,这些图像通常比公开的图片精确得多。

研究人员发现,16世纪晚期到17世纪早期,在阿富汗的南部沙漠上有119个驿站,每个相隔约20公里——大约是大篷车走一天的距离。这些巨大的泥砖建筑能安置数百人和成千上万的骆驼。而这条路线连接了强大的萨法维王朝的首都伊斯法罕(现在属于伊朗)和统治着印度次大陆的莫卧儿帝国。

芝加哥大学遗产分析师Emily Boak说,这些大篷车装载着来自印度的大量丝绸、宝石、香料和木材,还有来自中国的瓷器,以及鱼干等一些不那么奇特的货物。她指出,驿站建设的规律性表明政府可能支持这些贸易,以确保货物安全、稳定地流动。而这与之前萨法维王朝在这一时期已经衰落的观点相矛盾。

“长期以来,有观点认为,葡萄牙人在16世纪进入印度洋打开海上航线后,没有人愿意跨越中亚。”该项目管理者Kathryn Franklin说,但这些考古证据显示,一个世纪后萨法维王朝投入了巨额经费修建路上交通基础设施。

在北部与乌兹别克斯坦接壤的巴尔赫绿洲地区,芝加哥大学的Anthony Lauricella和Emily Hammer(现供职于宾夕法尼亚大学),研究了极高分辨率的卫星和航拍图像,并发现了细微的地形变化。这些由美国陆军工程兵团拍摄的图片显示,从公元前几百年到中世纪期间,人们就在巴尔哈布河沿岸修建了数百个定居点。

几十年前,当时的苏联考古学家就在那里发现了77个大型定居点,但芝加哥大学发现了超过1000个古老的村庄、城镇或城市,表明这一地区的人口密度在一段持续时间内比曾经想象的要大。这些数据将帮助考古学家找到连接欧洲和中国的丝绸之路的中心位置。通过与一些已知年代地点以及河流移动相匹配,研究人员甚至可以开始分析这些定居点的年代。

此外,人们还在整理之前未发表的野外考察记录。20世纪70年代,由史密森学会人类学家William Trousdale领导的美国—阿富汗团队,调查了锡斯坦和赫尔曼德地区4万平方公里的区域,但之后被迫中止。现年87岁的Trousdale正在努力分析和出版15000张照片及考古笔记。

他们发现的200个遗址,大多数都是在帕提亚帝国时期修建的。该帝国与罗马帝国同时繁荣昌盛,它拥有一个广泛的运河系统,可能使农作物保持了近千年的高产。而且,在一个山谷里,研究小组发现了各种各样的宗教建筑,包括佛塔、索罗亚斯德教的火神庙,以及希腊圣殿。这些发现表明,大多数帕提亚人对多种传统和宗教表示宽容。

为了防止或至少限制这些遗迹遭到破坏,Stein正在监督阿富汗考古研究所和喀布尔理工大学的地理信息系统建设,该系统可以指导未来的发展,并成为其他中亚国家的榜样。该研究所所长Noor Agha Noori表示:“这种文化遗产管理技术非常关键。”(唐一尘编译)

《中国科学报》 (2017-12-18 第3版 国际)
 
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