作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2017/11/24 10:08:30
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系外行星与地球拥有“同款”大气层

“巨蟹座55e”的艺术想象图

第一眼看上去,这个被命名为“巨蟹座55e”的太阳系外行星与地球完全不一样。比如,它足足有地球两倍大;它距离自己的恒星极近,以至于每18小时就能公转一圈;它被潮汐锁定,只能始终以一面对着它的恒星;它的表面存在着强烈的熔岩流等。

但最近科学家的一项发现为这颗奇特的行星与地球找到了相似点,那就是“巨蟹座55e”上存在着与地球非常类似的大气层。这项研究结果发表在11月16日的《天文学期刊》上。

“如果‘巨蟹座55e’上面有熔岩,那么熔岩应该覆盖整个行星表面。”该研究论文的共同作者、来自NASA在加利福尼亚州帕萨迪纳市的喷气推进实验室的胡仁宇(音译)在一份声明中说,“但由于厚厚的大气层遮挡,我们无法看到熔岩的全貌。”

“巨蟹座55e”与地球有40光年的距离,它与自己围绕的恒星的距离仅为0.016个天文单位,1个天文单位是指地球与太阳之间的距离。由于距离恒星如此之近,“巨蟹座55e”上的一年只有短短18个小时。该行星的温度极高,生命无法生存。它对着恒星的一面平均温度能达到2300℃,背对恒星的那一面温度也有1400℃。

2016年,通过NASA的斯皮策太空望远镜,研究者发现“巨蟹座55e”朝向恒星一面的熔岩流向了另一面,然后凝固变硬。再对“巨蟹座55e”进行仔细观察后,他们发现,这个行星很可能存在大气层,且成分与地球大气层类似,含有氮、水汽,甚至氧,只是比地球大气层更厚。这个结论能够很好地解释“巨蟹座55e”反射的光的亮度变化。

这个新的研究结果又向研究者提出了一系列新的疑问。比如,“巨蟹座55e”的大气层为何会与地球的类似?“巨蟹座55e”与其恒星距离如此近,为何它的大气层没有被吹走?要回答这些问题,还需要我们对这个星球作更多的探索。(艾林整理)

《中国科学报》 (2017-11-24 第4版 自然)
 
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