作者:宗华 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/11/14 16:11:11
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年轻血浆能否逆转阿尔茨海默氏症?
首次严格的临床测试发现疗效甚微

一家公司正在测试来自年轻捐赠者的血浆能否帮助阿尔茨海默氏症患者缓解病情。

图片来源:Christian Charisius/picture-alliance/dpa/AP Images

 

健康年轻人捐赠的血浆能否帮助逆转老年人的阿尔茨海默氏症?针对该问题首次开展的严格临床测试发现,即便这种疗法有效果,其产生的益处也很小。

近日,在美国波士顿举行的第10届阿尔茨海默氏症临床试验会议上呈现的演讲摘要显示,在一项对18名患有轻度或中度阿尔茨海默症的病人开展的研究中,看护人称,他们照顾的病人在每周接受年轻血浆的注射后,其在日常任务中的表现平均而言要比此前稍好一些。不过,这些患者在研究人员开展的认知测试中并未表现得更好——该疗法是否产生明显影响的关键指标。不过,位于加州圣卡洛斯的初创企业Alkahest首席执行官Karoly Nikolich表示,作为此项试验的资助者,公司“仍将鼓励”开展更多试验。

年轻血液可能拥有抗衰老或其他有益属性的概念来自一项150年前开展的试验——将仍然活着的年迈老鼠和年轻小鼠的皮肤缝合在一起,从而使它们能共享血液循环系统。最近令这项技术复活的研究人员报告称,这种所谓的异种共生可使年迈老鼠的肝脏、肌肉和大脑恢复活力。目前,他们正在年轻血液中寻找可能解释这些明显的抗衰老效果的分子。

3年前,斯坦福大学神经科学家Tony Wyss-Coray领导的实验室发现,和对年迈老鼠进行异种共生相比,注射年轻小鼠血液中的血浆部分能实现相同的抗衰老效果。Wyss-Coray团队在去年报告称,注射年轻小鼠的血浆改善了患有一种阿尔茨海默氏症的小鼠的认知功能。

为测试年轻血浆能否同样帮助患有阿尔茨海默氏症的人类,由Wyss-Coray共同创建的Alkahest公司为一项由斯坦福大学神经学家Sharon Sha领导的小型试验提供了资助。9名患有轻度到中度阿尔茨海默氏症的病人每周接受4次生理盐水(作为安慰剂)或者来自18~30岁男性捐赠者的血浆注射。在6周的间隔后,注射的东西被调换过来,即注射过血浆的患者开始注射生理盐水,而接受了生理盐水注射的患者开始接受血浆注射。另外9名患者仅接受年轻血浆注射。一些病人出于各种原因退出了试验,包括一名因接受注射而起了疹子的病人以及另一名患上中风(和该试验无关)的病人。

完成年轻血浆治疗的剩余患者在由医护人员开展的认知测试中总体上并未表现得更好。不过,在询问这些病人是否在诸如做饭或旅行等日常活动中需要帮助的看护人调查中,他们的得分平均而言略有提高——在30分的量表中获得4.5分。在另一项关于患者在诸如穿衣或者购物等简单任务中表现如何的看护人调查中,他们的平均得分也有所提升。

未接受Alkahast资助但阅读了最新研究摘要的阿尔茨海默氏症研究人员对此产生了极大兴趣但同时保持谨慎态度。来自加州大学圣地亚哥分校的Howard Feldman认为,研究结果“非常有趣”,但也提出了很多问题,比如该疗法针对的是大脑中的哪个分子过程。

而这正是从美国国家抗衰老研究所退休、目前是该国阿尔茨海默氏症协会科学顾问的神经科学家Zaven Khachaturian想知道的。“他们需要解释可能的行为模式。”Khachaturian表示。他想抱着开放的心态,但看护人报告的积极效应或许仅是一种安慰剂效应:“患者可能感觉好些了,因为有人对其给予关注。”

Wyss-Coray对从这项小型试验中得不出太多结论表示赞同。不过,他认为,“功能评分有所提高让人充满了希望。”由于该疗法看上去是安全的,因此Alkahest目前想启动另一项试验。新试验将仅利用一小部分血浆,其中含有生长因子而非凝血因子和其他可能害多利少的成分。Wyss-Coray介绍说,在动物中,和全血浆相比,这部分血浆在改善患有阿尔茨海默氏症的小鼠的认知能力上更加有效。Alkahest还想测试各种剂量并且将病情更加严重的阿尔茨海默氏症患者包括进来。

破解年轻血浆是否起作用这一难题非常紧迫,因为加州一家私人诊所已经在提供血浆注射。无论是患者还是健康人群,只要愿意支付8000美元,便可接受2天的年轻血浆注射。该疗法被公司描述为“临床试验”,但研究人员批评其并不科学。(宗华编译)

 

 
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