作者:唐一尘 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/11/11 12:02:11
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冠鸠用羽毛示警

图片来源:《当代生物学》

 

许多动物会对同伴发出警报,提醒它们即将到来的危险。研究人员近日在《当代生物学》杂志上发文称,冠鸠能以一种令人惊讶且不声张的方式来做这件事。当它们在飞行时,这种鸟的翼羽能发出一种高音。当它们快速逃离捕食者时,警报信号会自动加快速度。

重要的是,研究人员还发现,其他冠鸠在听到这种声音时会逃跑。研究结果证实,这种声音相当于一种示警信号,而不仅仅是飞行的副“产品”。

澳大利亚国立大学的Trevor Murray说:“冠鸠用翅膀发出危险信号,而不是喉咙。这表明鸟类可以用它们的羽毛作为‘乐器’与同伴交流。”

大约150年前,达尔文就提出了在鸟类具有非声音“工具”的想法,但这一直未被测试。科学家早就知道,鸽子在飞行时能发出巨大声响,他们有时称其为“鸽子的翅膀口哨”。 澳大利亚国立大学的Robert Magrath带领团队发现,其他鸽子会注意这些声音。

为了证实羽毛哨声确实是一种警报信号,研究人员拍摄了高速视频,并进行了羽毛清除实验。结果表明,冠鸠翅羽在每次向下飞行时都能发出不同的音调。随着鸟类翅膀的拍打速度加快,声音也会发生变化,这样一来,那些忙于“逃难”的冠鸠就会发出更高的翅膀的声音。

事实上,鸟类的翅膀在飞行中会产生交替的高低音调。实验表明,第八支主要翼羽负责高音调,而低音来自第九支羽毛。但回放实验表明,只有高音才是发出警报的关键。

当研究人员为其他冠鸠播放飞行录音时,这些冠鸠听到有完整的第八支羽毛的鸟的飞行声音时通常会逃跑,但当播放的是第八支羽毛被移走的鸟发出的声音时,它们通常只是四处张望,而不是起飞。

研究人员注意到,鸽子并不是唯一一种能用翅膀发出异常大声音的鸟类。蜂鸟也以翅膀发音而闻名。他们希望未来研究能探索其他鸟类翅膀声音的进化。(唐一尘)

 

 
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