作者:艾林 来源:中国科学报 发布时间:2017/9/22 9:41:42
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一片羽毛泄露夜鹦鹉行踪

 

说起世界上最罕见的鸟类,夜鹦鹉绝对算一个。自从1883年在澳大利亚的南澳大利亚州被发现后,这种鸟类就极少再被人们见到。不过最近,澳大利亚野生动物保育协会的研究人员在南澳大利亚州拍摄到了夜鹦鹉的模糊照片,随后还找到了一小片夜鹦鹉的黄绿色羽毛。这些证据表明,夜鹦鹉仍在该地区生存,相关的研究也扩展了人们此前对夜鹦鹉生存范围的认知。

夜鹦鹉是澳大利亚特有的一种小型鹦鹉,成鸟羽毛杂色斑驳。由于很长一段时间内消失在人们的视线内,还曾引起过夜鹦鹉已经灭绝的推测。后来通过极少量可靠的观察报告,研究人员认为,该物种可能在低密度和小范围内存在,威胁程度和数量已经达到失调的程度,物种数量非常少而且波动性极强,属于濒危物种。

2013年,澳洲野生动物保育协会的John Young等研究人员报告,他们在澳大利亚昆士兰州看到并拍摄到了夜鹦鹉,这让鸟类学家和动物保护人士大为惊喜。在今年早些时候,又有人称,在澳大利亚西部发现了一群夜鹦鹉。

最近,John Young等研究人员在南澳大利亚州拍摄到了夜鹦鹉的模糊画面,更让人兴奋的是,他们在艾尔湖北边的一个斑胸草雀巢穴中,找到了一小片夜鹦鹉的黄绿色羽毛。

“当我看到羽毛时,我简直不敢相信!”John Young说,他与同事翻找了好几个斑胸草雀的巢穴,最终在一个刚筑好不久的巢穴底部,发现了这片夜鹦鹉的羽毛。因为该巢穴是新筑的,所以这片羽毛非常有可能是“近几周来在数百米内”收集的。这片羽毛后经澳大利亚博物馆鉴定,证实确实为夜鹦鹉的羽毛。

这次发现改变了人们此前对夜鹦鹉生存环境的认知。原来,人们一直认为夜鹦鹉生存在鬣刺属植物覆盖的、有厚草垫的低洼草地上。但此次发现夜鹦鹉的地方却生长着大量的海蓬子,海蓬子是一种生长在海滩、盐碱滩涂沙地的有梗无叶的绿色植物。这让人们对夜鹦鹉生存环境的认识得到拓展。(艾林整理)

《中国科学报》 (2017-09-22 第4版 自然)
 
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