作者:张晶晶 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2017/1/19 19:04:52
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你被维C忽悠过吗 想健康就多吃蔬菜水果

 

感冒了?来点儿维C泡腾片吧!

想美白?没必要用那些昂贵护肤品,来点儿维C吧,便宜又管用! 抗衰老?维C能抵抗自由基你没听说过啊!

……

关于维生素C的诸多“神奇”妙用,估计在这个信息大爆炸的时代,每个人多多少少都曾听说过。不只是维C,维B、维E等各种维生素都被冠上了各种妙用。大家仿佛都有这种默契:维生素嘛,吃不好也吃不坏,试试呗。也有人迷信保健品所吹嘘的“天然维生素”等概念,花大价钱海外代购各种产品……维生素真的是如此“神奇”吗?

答案未必如此。

要追溯维生素在全球流行起来的原因,不得不提到两次诺贝尔奖得主莱纳斯·鲍林,他本人正是维C的忠实拥趸者,从65岁开始,他每天往他的早餐橙汁中加维C,并坚信这有益于身体健康。

1970年他提出维C可以治疗普通感冒,上世纪80年代艾滋病蔓延之时又提出维C对于艾滋病也有一定治疗效果。1992年,《时代周刊》的封面标题为“维生素的真正力量”,鲍林的想法在其中刊登,大为吹捧维生素的力量,被认为可以治疗心血管疾病、白内障,甚至癌症。此外,文章中还提到,“更让人兴奋的是,维生素似乎表现出了延缓身体衰老的迹象”。

鲍林的理论基础为:维生素C是抗氧化剂,同类型的分子还有维生素E、β-胡萝卜素和叶酸。这些物质可以中和一种名为自由基的高度活性分子,进而有益身体健康。因为在化学键方面的杰出贡献,鲍林获得诺贝尔奖,并且在科学界享有盛誉。但是其声望却因为对维生素功能的大肆鼓吹而陷入危机。

得益于各种广告的大力宣传,“自由基”三个字在今天已经为大众所熟悉,“抗氧化”似乎也成为保养肌肤、延缓衰老的秘诀。1956年,美国加州大学伯克利分校德纳姆·哈曼指出,自由基尽管数量不多,但会威胁到人类的身体健康,引起突变,并最终导致衰老以及与年龄相关的一系列疾病,例如癌症。而抗氧化剂分子可以接受自由基的电子,进而减弱自由基对身体健康的威胁。

自20世纪70年代以来,科学家开展了很多类似的试验来分析抗氧化剂补充剂对人体健康和寿命的影响,但结果并没有科学家预想的那样振奋人心。比如1996年,科学家开展了一项以1000名嗜烟者为样本的试验,但试验不得不提前两年终止——在坚持4年服用β-胡萝卜素和维生素A补充剂后,试验组的肺癌患病率比对照组提高了28%,死亡率提高17%。1993年,鲍林死于前列腺癌。

据2012年的一篇综述,关于抗氧化剂有益身体健康的证据并不充足。当然尽管也有一些研究表明,服用抗氧化剂有益身体健康,特别是对于原本就没有健康饮食习惯的群体。

事实上,有越来越多的证据表明适量的自由基对人类身体健康是必要的。如果没有自由基,细胞的生长和分裂就会失控,比如癌症。

在缺乏自由基时,人体也更容易被外部感染。当身体被有害细菌或病毒胁迫时,体内会自然地产生很多数量的自由基,提醒免疫系统。巨噬细胞和淋巴细胞会立即出动开始分辨和侦察遇到的问题。如果是细菌,那么它们会吞噬细菌。

但这些细菌只是被困住了,并没有死亡。为了进一步处理,自由基会再次采取行动。这时,在免疫细胞内,让自由基声名狼藉的功能——破坏和杀死其他分子,反而发挥了作用。在自由基的影响下,入侵者会被撕裂而亡。从开始到结束,健康的免疫响应都需要依靠体内的自由基。

南京医科大学第二附属医院营养师徐海娥在接受《中国科学报》记者采访时指出:“抗氧化剂、维生素制剂等是最受欢迎的健康保护产品。但是它的副作用没有人重视。人体抗氧化应激和氧化应激是处于一种平衡状态。大量的流行病学调查资料显示,如果特意服用抗氧化制剂反而加重机体负担。如果体内缺乏某种营养素应在医师指导下服用。”她提醒说,如果觉得自己有维生素缺乏症状、需要补充维生素,应到正规医院检查维生素水平,不提倡自行补充维生素和其他制剂,“除非特殊生理状态,比如怀孕,或者是老年人”。

由此看来,按照膳食指南来搭建饮食结构,做到饮食均衡的话,并不需要担心维生素匮乏。正如在花费数十年对生物化学领域内自由基和抗氧化物的探索、成千上万志愿者参与,并且投入大笔资金后,得出的那个最靠谱的结论一样:要想健康,每天多吃蔬菜水果。

 
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