作者:徐徐 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/8/31 17:52:33
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中世纪死者揭开查士丁尼大瘟疫之谜

 

近50年前,德国南部埃尔丁小镇的考古学家(如图所示)挖掘出一名年轻男性的骨头。这名男性在公元570年左右的某个时间死去。如今,遗留自其中一颗牙齿的DNA证实了其死于瘟疫的怀疑,和他一起埋葬的年轻女性也是如此。

两人是查士丁尼大瘟疫的受害者。这场发生在公元6~8世纪的瘟疫分成十几波侵袭整个欧洲和地中海地区,并导致5000万人死亡。如今,研究人员得以拼凑出引发上述男性死亡的鼠疫杆菌的DNA序列。

他们表示,其和另一个出土自约20公里以外且来自同一时代的骨头上测序获得的样本属于同一菌株。不过,新的序列提供了更高的基因组覆盖度,从而使他们得以辨别出影响细菌毒性的关键基因中的序列变化。研究人员在日前出版的《分子生物学和进化》杂志上报告了这一发现。

最新数据或许能帮助科学家拼凑出这场灾祸是如何从埃及向北扩散,最远到达今天的德国的。它可能还有助于科学家更好地理解为何这种疾病在8世纪末似乎从欧洲和中东地区消失,并且仅在14世纪爆发的黑色病中复仇般地重新出现。

 
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