作者:叶子 来源:新浪科技 发布时间:2016/8/16 17:17:08
选择字号:
最后一批猛犸象或死于缺少饮用水

 

圣保罗岛上的猛犸象比大陆上的猛犸象多活了几千年。

圣保罗岛上的猛犸象比大陆上的猛犸象多活了几千年。

图为人们在圣保罗岛上凿取冰核。

图为人们在圣保罗岛上凿取冰核。

新浪科技讯 北京时间8月16日消息,科学家认为,已知的最后几群猛犸象之一也许是因为缺少饮用水而灭绝的。
 
这些冰河时代的怪兽生活在阿拉斯加海岸边的一座偏僻的小岛上,科学家认为它们的灭绝时间约在5600年前。
 
科学家认为,当时由于气候变暖,湖泊变浅了许多,导致动物没有足够的水喝。
 
大多数猛犸象灭绝于10500年之前。科学家相信,人类捕猎和气候变化都推动了它们的灭绝。
 
但居住在圣保罗岛(St Paul Island)上的这群猛犸象却设法继续多活了5000年。该研究指出,这群猛犸象面临的威胁与大陆上的猛犸象截然不同。
 
在冰河时代结束之后,地球温度升高,同时海平面也在上升,导致猛犸象在岛上的生活面积不断缩小。
 
这意味着,有些湖泊会被大海吞没,盐水不断涌入剩下的淡水湖泊中,进一步减少了可饮用的淡水。
 
这样一来,猛犸象不得不在数量稀缺的水洞中饮水,而它们对水洞的过度利用又引发了一个严重的问题。
 
宾夕法尼亚州立大学的拉塞尔?格雷厄姆教授(Russell Graham)是本研究的主要作者,他指出:“随着其它湖泊蒸发殆尽,猛犸象不得不聚集到水洞边上饮水。”
 
“它们在水洞边走来走去,破坏了那里的植被——我们在现代的大象身上也会观察到这一现象。”
 
“这就导致被侵蚀的沉积物进入了湖水当中,使得淡水越来越少。”
 
“可以说猛犸象是自取灭亡。”
 
他还表示,如果没有足够的雨水或融化的雪水填满湖泊,这些动物很快便会死亡。
 
“我们知道现代大象每天需要引用70至200升水。”
 
“我们假设猛犸象也是如此。如果水洞全部干涸的话,它们不用多久就会死亡。只要一个月没有水,对于它们来说就是致命的打击了。”
 
研究人员表示,当今的气候变化对小型岛屿也会产生类似的影响,对岛上的淡水造成威胁,从而使动物和人类都置身于险境之中。
 
“最容易理解的灭绝”
 
瑞典自然历史博物馆的进化基因学教授拉夫?达伦(Love Dalen)在评论此次研究时表示:“这篇论文发表之后,圣保罗岛上的猛犸象也许就代表了描述得最详细的、也最容易理解的一次史前灭绝事件。”
 
“从更广义的角度来看,此次研究说明,如果某一种群的数量较少,对环境的变化就会格外敏感。”
 
最后一群猛犸象居住在北冰洋的弗兰格尔岛(Wrangel Island)上。科学家认为它们灭绝于4000年之前。(叶子)
 
 
 

 

 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

相关新闻 相关论文

图片新闻
新研究让你“听”到新冠病毒 追踪废水辨识新冠病毒
大豆开花和高产背后的微观世界 全球首个高质量山苍子基因组图谱成功组装
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐