作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/7/12 9:12:53
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科学家想搭“寨卡”顺风车
呼吁关注致病性更强的巨细胞病毒

 

这名22岁的男子曾受到严重巨细胞病毒感染,至今仍不能用语言交流。图片来源:LOU Collection

有一种病毒每年会导致美国数百名婴儿死亡,并使数千名新生儿产生缺陷,其中包括小头症和脑萎缩。其致病源头并非寨卡病毒,而是一种更加普遍的、毒性并不高的病毒:巨细胞病毒(CMV)。

现在,当媒体和卫生官员将目光聚焦于寨卡病毒在美国等地的传播时,很多研究人员和倡议者希望,资助者和卫生机构最终能够对这个更加广泛的全球性问题予以更多关注,因为年复一年有数以百万计的婴儿存在严重的出生缺陷。

“出生缺陷在公共卫生议程上关注度并不高。”已退休科学家、上世纪70年代研发出风疹疫苗的Stanley Plotkin说。上世纪60年代的风疹疫情仅在美国就曾导致数十万名新生儿患有出生缺陷。

“寨卡病毒提供了一个机遇。”他说,它可以提高研究资助者和公共卫生机构对出生缺陷的关注度,加速研究CMV疫苗。

据世卫组织(WHO)统计,全球每年有超过25万名婴儿出生后因先天异常死亡,存在严重缺陷的新生儿人数更多。其背后原因很多,有的是已知的原因,有的则是未知的。过去,全球对降低儿童死亡率的关注意味着儿童严重缺陷并非公共卫生领域优先考虑的项目,印度普纳大学先天异常专家Anita Kar说。

CMV是该问题的典型代表,趁着当前寨卡病毒的关注度较高,科学家和倡议群体正在呼吁抓住机遇解决这方面的问题。美国国家CMV基金会正在进行一场“信息战”,将寨卡和CMV进行比较和对照。该机构还在游说政治家以若干州制定的制度为基础,让公共卫生机构制作宣传材料,其中包括公共汽车外的广告以及对存在听觉障碍的所有婴儿进行CMV检测。

“寨卡已经成为打开CMV对话的渠道。”CMV基金会共同创始人Janelle Greenlee说,她的一个女儿死于先天CMV,而双胞胎女儿中的另一个则存在严重听觉障碍和脑瘫。

CMV对成人、儿童和婴儿影响甚微,不会产生多大伤害,但该病毒对胎儿却非常危险,有时甚至是致命的。在全世界范围内,每100~500名新生儿中就有1人存在先天性CMV,其中10%~20%的新生儿存在疾病症状,他们中有30%会死亡。而即便是幸存者,也常常存在肝脏、肺脏或脾脏损伤,或者存在神经问题,包括发育性残疾或是失明及失聪。

早在上世纪50年代,人们已经知道CMV与出生缺陷之间存在关联,然而,2012年的一项研究发现,仅有13%的美国女性和7%的男性曾听说过先天性CMV。相关知识普及率低是致命的,贝勒医学院CMV传染病研究员和得克萨斯州儿童医院专家Gail Harrison说。

由于该病毒仍没有疫苗,因此洗手、避免接触儿童的唾液和尿液等是预防传染的唯一方式。Harrison与患者群体走得非常近,希望提高他们对该病毒的意识,她还在设法扭转各州和联邦机构在传播相关知识方面的惰性。

她指出,奥巴马政府曾要求批准10亿美元用于寨卡病毒研究和控制,美国疾控中心(CDC)网站充满了各种关于寨卡病毒的信息和建议。但是关于CMV的相关信息却少得可怜。

一些卫生专家和CDC认为美国的寨卡病毒会局限于南方的一小部分地区,那里在气温高的季节传播该病毒的埃及伊蚊较多。这一预测以美国过去暴发的登革热和基孔肯雅热疫情模式为基础,这两种病毒也由埃及伊蚊传播。对于美国而言,Plotkin说:“毫无疑问CMV是个比寨卡更大的问题。”

出生缺陷的致病原因包括基因异常以及其他很多可预防性的因素,如传染病、医疗、饮食以及环境化学等。但是仍有近3/4的致病原因并不清楚。

当前迫切需要在出生缺陷疾病方面进行更好的训练,尤其是在发展中国家,Kar说。这样的研究存在挑战,需要大规模的监管注册,而且经常需要让存在先天异常孩子的母亲填写一份问卷,回忆过去曾经接触过什么,这种方法容易造成不准确的答案。

为了改变这一局面,泛欧洲和美国出生缺陷注册机构正在设法将怀孕结果与大量数据相匹配,如处方药物、当地饮水、空气污染水平以及其他因素。但是很多不发达国家却缺乏基本的监管系统。例如,在脊柱裂等神经管缺陷情况中,今年4月发布的一项全球评估发现,WHO的193个成员国中,120个国家没有相关的流行病数据。“所以,现在迫切需要登记注册。”Kar说。(红枫)

《中国科学报》 (2016-07-12 第3版 国际)
 
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