作者:唐凤 来源:中国科学报 发布时间:2016/6/23 8:07:16
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贝类癌症可传染

 

研究揭示贝类癌症或能传染。图片来源:nature22.com

一种类似白血病的疾病——散播性瘤样病变,可以在多种双壳类软体动物中发生种内传染,当中包括贻贝和蛤类等,而且也可能在不同的双壳类软体动物之间发生种间传染。这些日前发表在《自然》的研究结果显示,传染性癌症在海洋双壳类中非常广泛。

虽然大多数的癌症都会停留在它们最初发生的生物个体中,但在袋獾、狗和软体蛤当中已经记录了癌症细胞从一个生物个体传染到另一个生物个体的的孤立事件。

美国哥伦比亚大学Stephen Goff研究团队收集了加拿大、西班牙多地的贻贝(油黑壳菜蛤)、蚶(食用鸟蛤)与一种拉丁学名为Polititapes aureus的蛤,并且检测了它们是否含有瘤样病变。通过对癌症组织和宿主组织的遗传分析,研究者发现有些双壳类软体动物体内的癌细胞并非来自宿主本体,而可能来自于一个单一的克隆起源。

具体而言,研究人员发现这3个物种体内的瘤样病变都来自于传染性的癌症谱系。然而,从Polititapes aureus这种蛤的癌细胞中提取的遗传物质和这个物种毫无遗传匹配,意味着这里的癌细胞起源自一个完全不同的物种——皱纹浅蜊。

这些结果表明,一个物种个体之间的癌症传染可能比之前认为的更加普遍,这种传染甚至可以跨越物种间的边界,研究者指出,这些传染性癌症显示了肿瘤适应、生存和传播的非凡能力。

在一篇相关的“新闻与观点”文章中,英国剑桥大学Elizabeth Murchison评论道:“虽然癌症传染的机制尚不清楚,这些滤食性无脊椎动物静止的生活状态表明,癌细胞可能在海洋环境中漂浮着,通过受损的消化道或者呼吸道进入宿主。”(唐凤)

《中国科学报》 (2016-06-23 第2版 国际)
 
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