作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2016/6/15 11:05:15
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最新研究显示鸟类脑瓜并不笨

 

图片来源:Alex Slobodkin/iStock

本报讯 说某个人的脑瓜像鸟脑袋一般大,或许并不像你此前认为的那样,是一种带有侮辱性的讽刺。一项最新研究显示,从前脑神经元的全部数量来说,一些鸟类要比人们曾经认为的聪明很多。

这项日前在线发表于美国《国家科学院院刊》的研究发现,和拥有类似尺寸脑袋的哺乳动物相比,28个鸟类物种在大脑皮质端脑中拥有更多神经元,尤其是鹦鹉和鸣禽表现更佳。鹦鹉(如图中的灰鹦鹉)的神经元数量为2.27亿~31.4亿个,而鸣禽——包括以聪明著称的乌鸦——的神经元数量为13.6亿~21.7亿个。这约是大脑质量相同的灵长类动物所拥有神经元数量的两倍,并且是大脑质量相同的啮齿类动物所拥有神经元数量的4倍。

研究人员解剖了这些鸟类的大脑,然后将其溶解在清洗剂溶液中,以确保细胞悬浮在被美国田纳西州范德堡大学神经学家Suzana Herculano-Houzel称为“脑汤”的溶液中。这使他们得以标记、计数并且估测某个特定大脑区域存在多少神经元。研究人员聚焦的区域能让一些鸟类磨练诸如工具使用等技能、为未来做规划、学习鸟鸣,以及模仿人类讲话。

一项令人吃惊的发现是,神经元比预期的小很多,而细胞之间的连接更短、更紧凑。该团队下一步将分析这些神经元是否一开始就很小,还是后来萎缩了,以便使鸟类为了飞行而保持足够的轻便。不过,至少有一件事情是明确的:是时候为你没有那么聪明的朋友寻找一种新的羞辱了。(宗华)

《中国科学报》 (2016-06-15 第2版 国际)
 
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