作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2016/6/8 9:28:41
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秘鲁淘金热导致公共卫生紧急事件

 

秘鲁马德雷德迪奥斯地区的很多矿工利用水银从沉积物中提取金子。 图片来源:AFP

秘鲁亚马逊地区长期以来因为淘金导致的环境问题近日达到顶峰。秘鲁政府在5月23日宣布进入60天公共卫生应急状态,设法以此解决马德雷德迪奥斯河沿线未经管束的淘金导致的汞污染。

一系列研究表明,马德雷德迪奥斯地区的人体、鱼类以及沉积物种含有高水平的汞,卫生和应急工作者近日将开始对25名感染村民提供医疗和食物援助。据政府推测,85301平方公里内4.8万人可能受到污染影响。

“我们现在非常明确污染的来源是什么。”秘鲁卫生部副部长Percy Minaya说,“我们不可能在两个月,或者在一年内解决这个问题,但是卫生部必须着手解决它。”汞中毒症状包括呕吐和腹泻,严重病例会导致大脑或肾脏损伤。

马德雷德迪奥斯地区的小规模砂矿淘金有着相当长的历史,但是过去10年国际金价上涨导致出现淘金热。秘鲁利马国家统计与信息研究所5月23日报告称,今年3月马德雷德迪奥斯地区的金矿产量为1583千克,比去年同期上涨28%。

该地区的矿工通过水冲沉积物方法对含金沙子进行分离,随后这些金沙中被参入汞形成金属混合块。将这些混合物加热后蒸发掉汞就会留下纯金。这一过程每年会向水道中输入30~40吨的汞,那里的细菌随后会将这些金属转化为甲基汞。而甲基汞会在鱼类体内积聚,这些鱼类是马德雷德迪奥斯地区人们的一种主要食物。

所以美国卡罗来纳州杜克大学的研究人员在40%的马德雷德迪奥斯地区居民的头发样本中检测到高水平汞(超过世卫组织规定的最高标准)并不令人惊讶。杜克大学团队检测了该地区约800名生活在一条主要高速公路沿线的居民,100名生活在河流沿线的居民以及 2000名Amarakaeri土著保护区居民。

头发中是否存在汞可以表明个人是否通过食源性渠道接触过汞。杜克大学全球卫生计划流行病学家William Pan表示,杜克大学的研究表明人类接触汞与食用鱼类存在很大相关性。从2009年开始,Pan的研究成果以及加州斯坦福大学卡耐基科学研究所热带生态学家Luis Fernandez的研究成果均发现,在当地一些鱼类、尤其是大型鲶鱼以及以其他鱼类为食的鱼类物种中存在高水平汞。(红枫)

《中国科学报》 (2016-06-08 第3版 国际)
 
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