作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2016/4/6 9:58:12
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美深埋核废弃物计划因当地居民反对而夭折
无家可归的核废料

 

钻孔支持者认为,存放在华盛顿汉福德场区一个水池中的铯和锶废物管子可以被深埋在地下。

图片来源:美国能源部

当地方上的反对者迫使科学家放弃在美国北达科他州东部对一种新处理技术进行测试后,尝试处理该国核废料的失败历史又有了新的一章。

3月初,总部位于哥伦布的大型非营利性研究机构——巴特尔纪念研究所悄无声息地撤销了在当地高低起伏的草原底下向花岗石基岩中钻探两个5米深孔的计划。这本应是一个耗资8000万美元联邦资助项目的核心部分,而该项目旨在研究政府能否通过将一些高放射性废弃物深埋于地下来处理掉它们。

该计划的撤销是在皮尔斯县乡村的居民反对之后作出的。他们担心,钻探将为核废料的处置大开方便之门。它凸显了同核废料相关的任何大规模努力所面临的危险路径,即便联邦官员坚持认为该项目是一个永远不会涉及放射性物质的测试时。

“如果允许这么做,我们真的感觉下一步核废料将堆在我们的后院里。” 一致投票反对测试的皮尔斯县委员会主席David Migler表示。

这只是一连串挫败的最新一击。2010年,奥巴马政府放弃了一项20年的努力,即将大多数高放射性废物(包括来自商用反应堆的乏燃料棒和来自核弹制造的放射性物质)埋在内华达沙漠的尤卡山中,尽管美国国会已下令继续推进这一过程的某些部分。去年,能源部(DOE)部长Ernest Moniz承诺采取公开的合作性努力寻找愿意接受这种核废物的新地方。多年来,内华达州官员一直为将核废物拒之门外而奋斗。他们认为,国会试图在未经其同意的情况下强迫他们接受核废物。

与此同时,DOE近年来将资金划拨给所谓的“深钻孔”,将其作为一种较少引起反对和相对廉价的方式来处理一些核废物。支持者表示,该方式会把废弃物埋在地球深处远离地下水含水层的稳定岩石中。占高放射性废物绝大多数的燃料棒已被排除在外,因为它太大,以至于无法被轻易放入这些钻孔。不过,Moniz介绍说,它对于一些类型的废弃物来说是理想的选择,尤其是高放射性铯-137和锶-90的半米长细管子。目前,它们被存放在华盛顿州东部一个联邦核装置的水池里。

不过,关于钻孔策略仍有很多悬而未决的问题。科学家需要弄清楚钻一个如此之深且宽度为43厘米的孔有多实际以及花费如何。他们还想测试确保孔底部周围岩石足够稳固和任何水不会向上流至地面的方法。DOE雇佣了巴特尔纪念研究所主导试点项目以回答此类问题,而该研究所管理着DOE数家研究实验室。

巴特尔纪念研究所官员表示,他们之所以选择北达科他州皮尔斯县(在县政府所在地拉格比以南约25公里、所有权归北达科他州的8公顷土地),是因为它远离任何活跃地震带,拥有政府想要的稳固结晶基岩,并且不靠近石油和天然气钻探。该研究所和北达科他大学(UND)能源与环境研究中心(EERC)达成了合作。

项目很快在皮尔斯县招致不满。Migler介绍说,当地方官员并不知晓此事,直到一篇文章出现在北达科他州首府俾斯麦的一家报纸上,问题出现了。当媒体报道称此项研究的一个目标是确定地质情况是否适合存放核废料时,担心开始发酵。内华达州就尤卡山一事进行斗争的历史则引发了更多担忧。

当地居民的反对在2月中旬的县委员会上达到高潮。在一个拥有不到5000名居民的县里,参加此次会议的人数达到约300人。来自EERC、巴特尔纪念研究所和DOE的官员向居民保证,此次测试不会涉及核废物。

不过,Migler表示,绝大多数听众并未被说服。“会议结束时,根本问题被归结为缺少信任。我们就是不相信他们。”委员会成员在3月1日的信中为此次反对定音,而EERC在6天后给了答复,表示已不再考虑皮尔斯县。

巴特尔纪念研究所尚未提出新的选址,尽管它正试图满足在今年晚些时候开始钻探的时间表。一名EERC的官员告诉皮尔斯县听众,在北达科他州最初入选前,位于得克萨斯州、南达科他州和南加州的项目也提交了投标书。

与此同时,DOE核能源办公室发言人Bill Wicker重申,对存放废弃物场所的寻找和此次钻孔测试是两件不同的事情。3月29日,该部门在芝加哥举办了8场公众听证会中的第一场,以讨论它们将如何选择最终的废弃物存放点。“我们承诺通过涉及当地和州政府以及任何受影响部落的基于一致意见的流程,选择可能的处置场所。”Wicker在一份准备好的声明中表示。(宗华)

《中国科学报》 (2016-04-06 第3版 国际)
 
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