作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2016/2/29 9:57:58
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宇宙至少在28亿年内不会终结

 

本报讯 目前,人类是安全的。宇宙正在膨胀的方式决定了其在至少几十亿年内不会将自己撕裂。

对于如今才知晓这种结局可能发生的人们来说,这里有一些背景知识。对恒星和星系的观测表明,宇宙正在膨胀,而且速度越来越快。假设加速度保持恒定,最终恒星将消亡,一切物体会四分五裂,宇宙也将冷却进入永久的“热寂”状态。

不过,这并非唯一的可能性。加速度被认为起因于弥漫在整个宇宙中的神秘物质——暗能量。如果暗能量的总和在增加,加速度也将增加,最终达到时空结构将自身撕裂同时宇宙消失的状态。

一种预测认为,这种假定的“大撕裂”情景将在220亿年后上演。不过,它是否会更早地发生?来自葡萄牙里斯本大学的Diego Sáez-Gómez和同事建立了多种情景的模型,并且利用最新膨胀数据计算了可能的时间线。数据涉及附近的星系、超新星和以被称为重子声学振荡的物质密度存在的涟漪。而所有这些都被用于衡量暗能量。

该团队发现,大撕裂可能发生的最早时间是宇宙现有年龄的1.2倍,即从现在起的约28亿年以后。“我们是安全的。”Sáez-Gómez表示。

最晚会在何时发生?“上界是无穷的。”他说。这意味着撕裂可能永远不会发生,人类最终将以“热寂”情景终结。而考虑到太阳至少在50亿年内不会燃尽,如果宇宙如此早地终结,着实令人惊奇。(徐徐)

《中国科学报》 (2016-02-29 第2版 国际)
 
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