作者:谷兰 来源:中国科学报 发布时间:2016/2/19 9:12:29
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中国科学报:让科学研究更纯粹、更忘我

 

■谷兰

在刚刚过去的2016年春节,无论你是否是一位科学爱好者,相信都会有意无意地留意到一条讯息,那就是激光干涉引力波天文台LIGO官方宣布,在爱因斯坦提出引力波概念100周年后,引力波被首次直接观测到。这是天文学和物理学界的一件大事,但众多看似与它们毫无关联的普通人,也自觉加入传播、欢呼的队列。果然,宇宙可以让人们忘却国界和职业。

然而,从LIGO在1999年建成到2010年的整整11年间,科学家们并没有观测到任何确定的引力波事件,但它仍吸引了上千名科学家为之努力。于是,这个问题再次被提出,人类对宇宙的信仰为何几经沉浮,却经久不衰?

有人说,因为太空项目是科技进步的催化剂。每年,都有大概一千项从太空项目中发展出来的新技术被用于日常生活中,这些技术打造出更好的厨房用具和农场设备,更好的缝纫机和收音机,更好的轮船和飞机,更精确的天气预报和风暴预警,更好的通讯设施,更好的医疗设备,乃至更好的日常小工具。

可事实上,天文学研究是最不关心地球上的现实生活的。

德国哲学家黑格尔曾经说过:一个民族需要一群仰望星空的人,他们不只是注意自己的脚下。人类对宇宙的信仰根本上源自一种哲学的视角。

在宇宙的历史中,人类的出现不过只是“嘀嗒”的瞬间。人类越是发现宇宙的深邃浩瀚,就越是反衬自己的渺小浅薄,它可以带给人类思考。这种思考是一种全身心地沉浸于宇宙探索的体验,它源于人类对这个世界以及自身的好奇,从而破解人与自然关系的终极问题。如果人类探索宇宙想要看得更深更远,就需要更纯粹、更好奇、更忘我。

那么,只有宇宙探索需要这样极致的浪漫吗?当然不是。

美国麻省理工学院校长拉斐尔·赖夫就人类首次探测到引力波致信全校,他鼓励学生们去思考那一天的发布,“因为它在一个广袤的背景上展示了,对基础科学问题人类为什么要探索,如何探索,以及为什么至关重要。”任何一个基础科学问题,都值得且需要科学家这样付出和努力。

在说到一切基础科学的本性时,那些大科学家告诉我们,它们都是以忘我为前提的。爱因斯坦曾经说:“人们对于他们直接需要范围以外的东西,一般是看不到的。对于直接生产物质财富的工作,他们才愿意付出代价。但是科学,如果要繁荣,就不应当有实用的目的。作为一个普遍的规律,科学所创造的知识和方法只是间接地有助于实用的目的,而且在很多情况下,还要等到几代以后才见效。”

事实上,这也是一段时间来,国内学界积极反思后逐步达成的共识——要运用科学,就必须让科学自身独立下去,如果我们只注意科学的应用,而根本不去探讨为什么要这样做的原因,必然会阻止它的发展。

因此,当我们期待中国科学界也能在未来获得类似的重大科研成果,消解科学功利主义的负面影响是当务之急。尊重科学家对未来科学独特的敏感和直觉,为一切“从好奇心出发”的研究扫除障碍。

《中国科学报》 (2016-02-19 第1版 要闻)
 
 
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2016/2/19 17:00:08 loyalSciencefan
河北肺癌死亡率40年涨306%
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这文章,那文章;这SCI,那SCI;这IF影响因子,那IF影响因子;这文章引用率,那文章引用率;这世界排名第二,那世界排名第二,这science、nature,那science、nature,都吃干饭去了,没本事救救这些、那些得癌症的同胞?!
2016/2/19 16:45:42 loyalSciencefan
河北肺癌死亡率40年涨306%
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这团伙,那团伙;这人才,那人才;这青,那青;这千人、万人,那千人、万人;这XX3计划,那XX3计划;这基金,那基金;这拿大奖的,那拿大奖的,都吃干饭去了,没本事救救这些、那些得癌症的病人?!
2016/2/19 15:54:16 ajygz
“科学,如果要繁荣,就不应当有实用的目的”。“技术”可以有。
2016/2/19 15:48:55 qinxx2016
中国科学家评定科学家合格与否仍只是落在个人成绩上,一个人一辈子就30年的时间在工作,扣掉假期、睡觉其他时间,最多工作的时间10年,10年能出很多成果,那都是以牺牲别人的价值获得自己的光环。中国世界人口大国,具有开发潜质的人才大把。如何建立一个宽松的环境,团结所有可以的团结的力量才有可能取得更大研究成果。国家应该规划中国的科研队伍,根据他们的基础、背景、建立国家未来精英研究团队,将这些人整合,完成一个需要10年或者更长时间才能完成的目标。
2016/2/19 14:46:25 metanb
这,只能说是一种美好的愿望。
目前已有18条评论
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