作者:陈强 来源:中国青年报 发布时间:2016/2/16 9:49:59
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华人女科学家温琳清:会有充满梦想的人做基础研究

美国路易斯安那州利文斯顿市的激光干涉引力波天文台的资料照片。新华社发

 

美国科学家日前宣布直接探测到引力波的存在。这一重大科学发现的背后,是10多个国家近千名科学家的共同努力,其中包括已经从事引力波探测研究15年的西澳大学物理系教授温琳清。

温琳清的中学时代是在福建福安一中度过的。1992年她从中国科学技术大学物理系毕业后赴美留学,在麻省理工学院物理系攻读博士期间,研究银河系里的X-射线双子系统。2001年博士毕业后,她在加州理工学院引力波数据分析组开始了引力波探测的研究。2004年,她加入在引力波研究领域久享盛名的德国马普重力研究所继续引力波研究。从2007年至今,移居澳大利亚的温琳清一直是西澳大学物理系引力波数据分析与高性能计算团队的领军人物。她在2009年获得了澳大利亚政府颁发的未来学者奖。

据温琳清介绍,她的团队是美国引力波探测科学合作团队的成员,因而可以直接实时分析美国LIGO(激光干涉引力波天文台)的数据。她的团队和加州理工学院理论物理组陈雁北教授合作,发明了新的引力波的滤波方法;又和清华大学计算机系都志辉教授合作,利用计算机显卡的并行计算新功能来提高引力波探测的数据处理速度,可以在一两分钟内实时探测到来自黑洞或中子星的双子合并的引力波。在美国新一代引力波探测器(aLIGO)的运作中,她的团队在线运转实时探测,并独立验证了这次举世瞩目的第一个引力波探测。

远在澳大利亚珀斯的她通过电子邮件告诉中国青年报记者,迄今为止她个人已经在美国引力波探测科学合作团队工作了15年。刚开始的时候很困难,“因为我是博士生毕业以后才开始进行引力波工作,很多东西不懂,因而方向不明确, 压力很大。”后来在加州理工学院引力波探测领域创始人、著名理论物理学家Kip Thorne 教授的指导下,用理论分析和数值模拟的方法研究成功由三体作用产生的双黑洞系统对未来引力波探测的意义,这才渐渐增强了信心。

温琳清回忆说,“印象最深是Kip Thorne教授如何指导我做研究。那时他经常让我在他的组会上,站在黑板前给10多人解释我的研究进程。Kip往往通过问简单问题的方式来提示我如何解释才会更清楚。另外,在写学术文章时,他用他惯用的红蓝绿色笔帮我修改文章(颜色代表他的态度,比如红色表明一定要修正)。记得我对审稿人的某些评论很生气,想回些不好听的话,结果被Kip阻止了,他告诉我一定要就事论事, 不可情绪化。由此我从他那里学到了一整套东西: 不只是知识,还有研究之道,如何给大家解释自己做的东西,严格的科学态度等。 ”

“连爱因斯坦本人都认为引力波探测不到,您和您的同事何以坚信一定会探测到?如果一直找不到,会怎么样?”面对记者的问题,温琳清的回答有些出人意料:“我们周围有好几个有威信而乐观的科学家,他们找引力波都40多年了,所以我不太担心探测不到。而且科研有很大自由度,也就是说,我们想研究什么就研究什么。探测不到还可以研究别的,比如可以研究为什么探测不到。”

在成功探测到引力波后,下一步的研究重点会是什么?温琳清认为,第一次探测到引力波只是开始。“首先应该会有更多的探测,其次,引力波的探测为我们的天文学开了个新窗口。我们应该会学到很多关于宇宙的新东西。短期来说,我们团队会致力于将引力波探测和其他天文追踪观察结合在一起, 用尽可能多的数据来研究每个引力波源,从而了解在强重力场下宇宙中的物理过程。”

由于基础科学研究寂寞枯燥,很难立竿见影出成果,现在很多年轻人都不愿意从事基础科学研究。对此,温琳清并不觉得悲观,她说,基础研究在于个人喜好,喜欢了就不会感到枯燥寂寞。“对我来说,有人愿意付我工资去随心所欲地研究和宇宙有关的东西,真是梦想成真了。”她建议,“大部分年轻人应该做对社会有直接贡献的事。但是,我们应该留有梦想,好奇是人类的天性,大家还是想知道我们生活的宇宙到底是什么样。所以,要多做科普,让大家看到我们的宇宙有多奇妙,终究会有充满梦想的人再接再厉做基础研究。”

 
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2016/2/16 18:05:17 ZYHDZ
记得我对审稿人的某些评论很生气,想回些不好听的话,结果被Kip阻止了,他告诉我一定要就事论事, 不可情绪化。
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