作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2016/12/29 10:39:28
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盘点2016科学十大“精彩瞬间”

 

这一年充满了惊喜。许多科学领域获得重要突破,同时一些冷科学被“热炒”,但2016年的科学瞬间同样值得记忆。

 


 

纳米比亚云或能解答全球变暖谜题

图片来源:Buena Vista Images

沿海地区上空的云层为气候科学中最棘手的问题提供了线索:薄雾和云层如何相互作用,从而影响全球变暖。8月,美国宇航局通过研究纳米比亚离岸地区的大气,试图解决该问题。图中,在低低的云盖上方有一层因非洲火灾漂浮过来的烟雾。

 


 

培养皿中的耳朵

图片来源:维克森林研究所

也许,3D打印就能制作一只新耳朵。这种完整组织—器官打印推动了活细胞制作人造身体部位样本的发展。

 


 

脊髓灰质炎重返尼日利亚

图片来源:UMA Press

尼日利亚曾宣布战胜了脊髓灰质炎。然而,8月中旬,脊髓灰质炎导致尼日利亚博尔诺州两名儿童瘫痪。于是,该国政府宣布启动一项大规模疫苗接种行动。在此之前,巴基斯坦和阿富汗是仅存的仍报告存在脊髓灰质炎感染病例的两个国家。

 


 

美丽的地衣

图片来源:Timothy Wheeler

地衣是一种奇异的生命,是真菌和水藻的共生形态。科学家仍在探索它们的秘密。这个样本是Hypogymnia imshaugii,它十分引人瞩目,该图片也是《科学》7月一期的封面图片。

 


 

享用恐龙粪便

图片来源:Rainer von Brandis

蜣螂因食用奶牛、大象等动物的粪便而闻名。但1.15亿年前它们尽情享用的却是恐龙的粪便。而且,一些蜣螂群体和恐龙几乎同时灭绝,因为它们没有食物了。

 


 

可爱的“暗杀者”

图片来源:英国自然历史博物馆

这只可爱的沟齿鼩是“岛屿谋杀犯”的近亲。研究人员成功恢复了一只有750年历史的岛鼯头骨的DNA,发现至少4000万年前,岛鼯的基因就与沟齿鼩发生了分离。岛鼯“谋杀”了加勒比地区无数昆虫,并已灭绝了5个世纪。

 


 

“灾难机器”的特写

图片来源:Robert Sullivan

人们如何更好地为灾难事件做准备?“灾难机器”正在帮助科学家了解地球上最具破坏性的一些自然现象。例如,这座位于美国佛罗里达国际大学的“疾风墙”便能够吹出5级飓风。

 


 

倭黑猩猩也要戴老花镜

图片来源:Anup Shah

人类可能不是唯一需要眼镜的灵长类动物。研究发现,倭黑猩猩可能同样随着年龄的增长而失去近距离的视觉。因此,日益衰老的倭黑猩猩可能也会需要一副老花镜——不是为了阅读,而是为了梳理毛发。

 


 

凝望月球表面

图片来源:Ernest Wright

月球表面之下有什么?神秘的撞击坑可能留下了蛛丝马迹。美国宇航局重力恢复和内部实验室获得了月球地下图,并进一步了解了撞击坑如何下沉。除了解开神秘环的起源之外,该地图或有助于精细化建立陨石速度和大小与其在太阳系留下的撞击坑之间的关系。

 

特立独行的科学家“变”豚鼠

图片来源:Spencer Lowell

动物界的很多物种都能感知地球磁场,并以此导航,这一能力被称为磁感知。美国加州理工学院地球物理学家Joe Kirschvink想弄清人类是否也能做到这一点。于是,他佩戴了利用通电线圈定制的磁场,并用脑电图设备记录他的脑电波。

(张章编译)

《中国科学报》 (2016-12-29 第3版 国际)
 
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