作者:郭爽 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/12/7 14:10:29
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宿主选择性资源分配对合作维持机制研究获新进展

 

近日,《科学报告》在线发表了中国科学院昆明动物研究所兽类与生态进化研究组题的研究论文,该文揭示了宿主选择性资源分配对合作的维持机制。

合作在大多数生态系统中扮演着重要的角色。在任何一个合作系统中,合作双方都能在相互作用过程中获得利益。然而,合作的维持机制至今还没有被完全解读。榕属植物和它的传粉者榕小蜂组成的互利共生系统是一个重要的、被广泛用来研究合作稳定性的模式系统,在该系统中,共生双方都无法离开对方而独自繁殖。

研究人员发现,在榕-蜂共生系统中,合作双方实际存在很多潜在的利益冲突。榕树为榕小蜂提供繁殖场所而遭受损失(不仅失去了获得更多种子的机会,还要提供榕小蜂后代发育的营养),但是只有雌蜂能进入榕果传播花粉带给榕树直接利益。少量的雄蜂可帮助雌蜂打开榕果,但不能增加榕树的直接适合度。

在这种情况下,宿主是如何分配营养资源来解决榕蜂之间冲突的?据介绍,考虑到适合度的变化,宿主(榕树)可能区别雌性或雄性瘿花并分配不同的营养。由于未交配雌蜂只产单倍体的雄性后代,通过控制榕小蜂的交配行为,可以获得全雄性后代。

研究结果表明,雄性小蜂后代在发育过程中比雌性有更高的死亡率。对于这样结果的解释是,在发育过程中,雄性小蜂从榕树获得较少的营养资源,或是被榕树选择性抵制,榕树决定了分配更多的资源给雌蜂幼虫,导致后代种群更偏雌的性比。这看似不可思议的宿主选择,却是榕树区分雌雄幼体并分配不同资源的结果,并最终促进了榕-蜂合作系统的稳定性。

 
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