作者:晋楠 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2016/11/4 20:02:58
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世界最大海洋保护区取得外交突破
数年谈判达成南极协定 代表首个公海保护成绩

 

位于现隶属受保护的罗斯海的企鹅。 图片来源:Paul Nicklen/National Geographic

这是海洋保护以及俄罗斯与世界其他国家之间关系发展的里程碑。在连续数年不成功的谈判之后,24个国家和欧盟在10月28日终于达成协议,建立全球最大海洋保护区,其相当于美国得克萨斯州面积的两倍,保护区位于南极洲沿岸的南极海。

这项国际协定将于2017年12月生效,并在罗斯海(距离新西兰南部3500公里的一个南极深海湾)留出155万平方公里的海域,禁止商业渔业和矿产开发活动。这是各国首次携手保住大片公海区域,公海即那些不属于任何国家管辖的未经管制的海域。

这项协议在澳大利亚霍巴特由南极海洋生物资源保护委员会(CCAMLR)在一片欢呼声和掌声中签署,这项协议因长期不赞成它的俄罗斯最终同意而成为可能。“在当前的政治局势下,俄罗斯支持任何种类的协定都是非常积极的信号。”英国伦敦大学学院海洋环境管理专家Peter Jones说。

科学家希望能够看到全球国际海洋保护工作加速推进,尤其是在环绕南极洲的珍贵生态区域。此次指定的保护区“首次削弱了人们在保护公海方面难有作为的观念”,加拿大温哥华英属哥伦比亚大学海洋生物学家Daniel Pauly说,他长期以来都在对全球海洋状态和渔业资源下降提出警示。

CCAMLR成员从2012年美国和新西兰提出罗斯海计划之后就在讨论这一问题。观察人士认为,俄罗斯改变主意可能是因为最近数月美国国务卿约翰·克里和俄罗斯外长谢尔盖·拉夫罗夫在幕后激烈谈判的结果。

在政治动荡时期,俄罗斯“愿意成为这项国际合作计划的一部分”,谢尔盖·拉夫罗夫作为俄罗斯总统弗拉基米尔·普京在生态方面的特别代表,在接受英国广播公司采访时说。

尽管罗斯海仍相对较为健康,但其也经历了渔业增加,这些渔业活动已经开始大批捕杀南极食肉动物美露鳕 。数量下降的还有南极磷虾,一种虾类甲壳纲动物,它们是地球蛋白质的最大来源之一,也是南极洲海洋食物链中的重要生物。

这项协议包括一些妥协。但这对赢得俄罗斯的支持是必要的,该国在这一海域运行着一艘大型渔船,Jones说。保护区的大部分区域(111.7万平方公里)靠近海洋商业活动。但另外32.2万平方公里的“磷虾研究区域”将允许开展有控制的渔业,即“科研渔猎”互动,而此外的11万平方公里的海域将是面向有限的磷虾和美露鳕捕捞而开放的“特殊研究区域”。这意味着尽管这个海洋保护区比另一个大型海洋保护区——夏威夷附近的帕帕哈瑙莫夸基亚国家海洋保护区更大,但其完全禁止渔业活动的面积则略小。

目前,一份《落日条款》将这一指定区域的有效期具体到35年,这意味着它并不属于国际自然保护联盟严格规定的完全意义上的海洋保护区(MPA)。“我们确实有点遗憾。”华盛顿特区倡议组织南极洲联盟项目主任Mike Walker说,“但我们非常有信心,政策制定者一定会意识到保护这片海域的最佳方式是永远对其实施保护。”

总体而言,科学家对这一决定反响热烈。“这对于南半球海洋保护来说是史无前例的。”俄勒冈州立大学海洋生物学家Kirsten Grorud-Colvert说。

罗斯海包含地球上改变最少的生态系统,她说。但那里的生态系统对于人类干扰和气候变化效应非常脆弱。“划分出一块免受渔业压力的区域,可以作为研究和评估生态系统如何对气候变化做出回应以及了解如何培养生态系统恢复能力的参考点。”她说。

但其他人则警惕单独的海洋保护区并不能停止海洋生物多样性的下降,也不能对过于渔业提供解决办法,因为人们会把渔业活动转移到其他地方进行。

“如果渔业是问题所在,那么他们应该减少渔业压力,而不是将其转移到其他地方。”西雅图华盛顿大学渔业专家Ray Hilborn说,“实际上MPA的缩写还可以代表‘将问题转移到其他地方’。”

明年,CCAMLR将讨论进一步的建议,在南极洲东部海岸和威德尔海建立约同样大小的保护区。同时,智利和阿根廷正在提议保护环绕南极半岛公海的计划,该海域是这片冰冻大陆变暖速度最快的地方。(晋楠编译)

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