作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2014/9/30 11:00:47
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美拟建世界最大海洋保护区

黄边副鳞鲀 图片来源:LAURA M. BEAUREGARD

美国总统巴拉克·奥巴马将向前推动一项计划,通过把3个位于中央太平洋地区的区域变为国家保护区,从而将世界海洋自然保护区的面积翻一番。

6月,白宫官员宣布,他们在考虑极大地扩展太平洋偏远岛屿海洋国家保护区(PRIMNM),该区域覆盖了约22.5万平方公里的海域。近日,白宫宣布,奥巴马将签署公告将该保护区面积扩展到127万平方公里,或大约相当于全世界现有自然保护区的总和。

该计划公布的数字比6月白宫发布的消息中的180万平方公里稍微小了一点。奥巴马将根据法律授权采取行动,《国家古迹法》允许总统建立国家保护区,并不必经由国会批准。

保护组织对该计划表示欢迎。“这标志着该国海洋保护领域重要的一天。”皮尤慈善信托基金会全球海洋遗产项目负责人Matt Rand在一份声明中表示,“我们希望美国政府现在采取的步伐将加速类似行为,推动沿海国家保护更多的世界海洋珍宝。”Rand拥护扩展保护区面积。

海洋研究人员预测,通过保护相对偏远和完整的生态系统,一系列海洋生物将在此举中获益。但他们注意到,对于该地区一些遭受最严重开发的鱼类而言,相关福利可能要到数十年之后才能出现,其中包括某些金枪鱼物种。而且,这些物种的恢复速度部分取决于这种鱼有多“懒”。

通常,渔业捕捞鲜少在新保护区覆盖的偏远水域进行。也很少有渔船往返于夏威夷东部维克和约翰斯顿珊瑚礁附近的水域。更多船队将豪兰岛、贝克岛、帕米拉岛、金曼礁和贾维斯岛附近金枪鱼丰富的水域作为目标。但国家海洋和大气管理局(NOAA)的数字显示,这些水域的捕获量仅不到总捕获量的4%,主要捕获物为鲣鱼和大眼金枪鱼。

那些在整个生命中不会远离保护区的金枪鱼物种可能会很快获益。例如,最近的研究揭示,超过90%的黄鳍金枪鱼被发现生活在该水域中。黄鳍金枪鱼种群数量预计约为历史水平的38%。

但生物学家表示,对于那些惯于长距离旅行和在新保护区内时间较少的鱼类而言,这些自然保护区的即时影响可能更加趋缓。新喀里多尼亚首府努美阿太平洋共同体秘书处海洋渔业项目主任John Hampton在邮件中写道,尤其是最近的标识研究显示,大眼金枪鱼“并不会长期居住在这里或中赤道太平洋海域的其他地区”。这种鱼被用于制作寿司,数量降至仅占历史种群的16%。

不过,研究人员表示,即使在迁徒物种中,保护区也会有帮助。这是因为鱼类有些像人:一些喜欢“旅行”,其他一些喜欢“宅着”。对于大眼金枪鱼而言,懒鱼的比例虽不可知,但“问题在于,一些鱼将(待在保护区里,并且)它们能在更长的生命里产生更多后代”。加拿大温哥华英属哥伦比亚大学渔业科学家Daniel Pauly说。这些懒惰的鱼可能也会“将不喜欢旅行的习惯遗传给后代,那这种鱼的数量将增加”。

加拿大卡尔加里大学博士后、鱼类遗传学家Jon Mee表示,的确,模型研究显示,在许多年里,自然保护区甚至能鼓励进化出“更懒惰”但更健康的鱼类种群。“我们有许多证据显示,迁徒性具有遗传基础,并且遗传程度相当高。”他说。而且,如果鱼类“运动更多,死亡率也更高,这将出现进化”。Mee开发的模型显示,与那些喜欢到处游动,也更易受到攻击的鱼相比,生活在保护区里的懒惰个体能够拥有更高的生殖率,结果使更不喜欢游动的群体变得更大。

法国卫星公司CLS海洋学家Patrick Lahodey表示,新保护区带来的另一个长期益处可能是让鱼类不再容易受到气候变化的影响。在近期刊登在《气候变化》期刊上的报告中,他和同事表示,到2060年,这些保护区所在的中央太平洋水域的水温将高到足以吸引更多来自西太平洋的鲣鱼。目前,西太平洋的鱼类种群更稠密,并且捕鱼业也更密集。

美国俄勒冈州立大学海洋生态学家、NOAA前局长(2009年~2013年)Jane Lubchenco指出,这些结果提示,扩大海洋自然保护区并未出现下滑趋势。“在被严重破坏前就对一个区域进行保护是有意义的。这种做法的利益十分清晰,现在是时候行动了。”她说。(张章)

《中国科学报》 (2014-09-30 第3版 国际)
 
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