作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2016/1/6 10:15:10
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巨型星系撕碎弱小邻居

一个距离地球1100万光年的矮球状星系(左中)在邻居大星系引力拖拽下被拉长。

图片来源:Zachary Jennings

本报讯 如果银河系被其正在吞噬的矮星系告上宇宙法庭,它可以说:其他巨型星系也在做同样的事。

两个独立的天文学研究团队发现了一个矮星系正在围绕巨型螺旋星云NGC 253——距离地球约1100万光年的玉夫星系团中最大的星系——痛苦地运转。该星系跨度约20000光年,其恒星加起来是太阳质量的1000万倍,也是银河系恒星质量的1/5000。

这个新发现的星系是一种矮球状星系,其恒星之间的距离非常遥远。1938年,该类星系首次被发现时,天文学家误认为是照相底片上出现了手印或是缺陷。

银河系周围有数十个这样的星系,但是矮球状星系都非常暗淡,直到最近,天文学家才在本星系群(包括太阳系在内的星系)之外发现了它们的一些踪迹。

但是和很多同类星系不同,这个新发现的矮球状星系被拉长得很厉害,而其长轴则指向这个巨型星系。这表明,该巨星系对接近矮球状星系的一端比另一端引力作用更大。

“它看起来就像正被一个更大的星系撕扯。”该新星系发现者之一、美国加州圣何塞州立大学天文学家Aaron Romanowsky说。

1994年,天文学家发现银河系正在撕裂人马座星团中的一个矮星系。此次发现是在本星系团之外首次发现的被邻居星系撕扯的矮球状星系,其恒星将会被邻居星系吞噬。“它和天马座的矮星系类似。”该星系发现者之一、得州理工大学天文学家Elisa Tolob说。(鲁捷)

《中国科学报》 (2016-01-06 第2版 国际)
 
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2016/1/6 11:04:23 wwzyzj
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