作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/9/10 10:23:19
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美国科学家设置癌症“陷阱”抓住游走细胞

 

新植入设备有望尽早发现癌症游走细胞。图片来源:Steve Gschmeissner

癌症的问题在于其蔓延性——有时在患者得知患病之前癌细胞就已经扩散。近期,科学家发明了一种微型植入器,当癌细胞在血液中游移时,该设备可以捕捉住癌细胞,以此通过早期诊断挽救生命。

“这是漆黑矿井中的一丝光明。”美国密歇根州立大学教授、该设备研发者之一Lonnie Shea说。

到目前为止,这个想法已经在老鼠体内得到验证。如果把其转移至人体内,那么它将可以帮助扫描癌细胞——或是由医生完成,或是未来有一天甚至可以用智能手机来扫描。“这并不是幻想。”Shea说。

Shea和乳腺癌外科专家Jacqueline Jeruss一起设计了这款植入器。Jeruss在工作中经常发现,当患者首次感觉到呼吸不畅的症状时,癌症已经扩散到他们的肺部。

为此,两人和同事利用医疗器械中已开始使用的惰性多孔材料设计了这款植入器,并在其中装载了一种叫作CCL22的信号分子。该分子会吸引一种特定免疫细胞,使癌症细胞随之而来。研究人员把该设备植入体内存在乳腺癌细胞的大鼠皮肤下,两周后就发现了肿瘤细胞。

在其他的大鼠实验中,该研究团队还发现,通过一种叫作光学相干断层成像术(OCT)的新扫描方法,可以检测到体内的癌细胞。

这项技术可以通过数毫米微创植入活体器官,该技术包括检测光在细胞内大分子和结构中的散射情况。癌症细胞之所以检测得出是因为它们的内部更加致密。当前许多公司正在研发可利用智能手机实现OCT的设备。(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-09-10 第2版 国际)
 
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