作者:闫洁 来源:中国科学报 发布时间:2015/8/24 8:47:13
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基因开关让脂肪细胞燃烧而非储存能量

 

本报讯 命令脂肪细胞燃烧而非储存能量的主控基因被找到。操控该基因能使小鼠随着储存脂肪的细胞被转变成燃烧脂肪的细胞而减轻体重,从而唤起了人们通过基因疗法治疗肥胖症的期望。

“你可以说,我们发现了脂肪细胞的‘散热器’以及如何将其打开或关闭。”在美国麻省理工学院和附近的哈佛医学院共同主持此项研究的Manolis Kellis表示。

过去若干年来,人们意识到有可能将储存能量的白色脂肪细胞变成燃烧能量的米色脂肪细胞。但这并非易事,而且涉及到做一些像暴露在寒冷温度下或进行剧烈运动一样的事情。Kelis团队的发现表明,或许有一种更为简单的方法,即“转动”一个基因开关。

这个基因开关被称为FTO。它发现于2007年,并且是同肥胖症有着明确关联的为数不多的基因之一。约44%的欧洲人携带这种可能使其患上肥胖症的风险增加约30%、体重增加约3公斤的基因突变体。

此前研究发现,FTO在大脑中发挥作用,因此可能影响食欲和饥饿感。不过,最新研究证实,它对脂肪细胞本身产生了更加强有力的影响。(闫洁)

《中国科学报》 (2015-08-24 第2版 国际)
 
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