作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2015/8/12 9:04:57
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英国或在2050年发生蝴蝶大灭绝
防止栖息地碎片化成重要保护手段

 

赭弄蝶 图片来源:Tim Melling

本报讯 1995年,英国经历了200多年以来最严重的一次干旱,这导致一些蝴蝶的数量直线下降。随着气候变化预期将带来更为频繁的严重干旱,特别是在英国南部,人们正越来越担心该地区对干旱极为敏感的蝴蝶。如今,科学家发现,这些昆虫最早将在2050年发生广泛的地区性灭绝。

这篇论文的合作者、英国瓦林福德市国家环境研究委员会生态学与水文学中心生态建模研究人员Tom Oliver表示:“前景相当暗淡。”

之前的研究已经表明,随着全球变暖改变了以前荒凉的栖息地,气候变化可能会使英国成为许多蝴蝶的避难所。但这些研究很少考虑到一些极端事件,例如发生在1995年的旱灾。

在这项新研究中,研究人员第一次聚焦于来自英国南部129个地点的长期蝴蝶监测数据,进而确定了6种在1995年之后经历了广泛物种崩溃的对干旱敏感的蝴蝶种群。其中有3种蝴蝶特别喜欢潮湿的林地环境。

为了搞清这些敏感的蝴蝶将对未来的干旱期有何反应,科学家利用二氧化碳排放的不同场景预测了直至2100年的干旱频率。随后他们加入了不同的土地利用场景以便确定目标蝴蝶将受到何种影响。

研究人员发现,在正常排放场景中,这一区域预计每年都会发生类似于1995年那样的干旱事件。这些年度干旱将阻碍敏感蝴蝶种群在下一次袭击来临之前恢复数量,从而随着时间的流逝导致总量的下降。

科学家们得出结论认为,在这种气候变化的前提下,由于栖息地无法得到有效的恢复,这些对干旱敏感的蝴蝶将在2100年于当地灭绝。在因人类活动——例如开发和农业——而高度分散的景观中,其灭绝最早可能发生在2050年。

研究人员在8月10日出版的《自然—气候变化》上报告了这一研究成果。

研究人员表示,他们估计这些昆虫只有在全球变暖不超过2摄氏度的情况下才能继续在该地区存活。如果再与栖息地恢复工作相结合,特别是将那些已经被人类活动分散的栖息地连接起来,其平均种群数量还有可能恢复得更高——达到约50%的生产率。

Oliver指出,如果人们想给这些蝴蝶一个机会,那么把被人类活动分裂的栖息地连接起来——而不是只关注于将整个栖息地面积最大化——将是其中的关键。这项研究惊奇地发现,与起初只是简单地扩大栖息地相比,在1995年干旱之后,减少栖息地碎片化能够比前者更快地恢复蝴蝶种群数量。

Oliver说:“我们并不一定非得大量恢复栖息地,事实上,我们还有一种更聪明的办法,那就是减少土地碎片化,即便只是一些很小块的土地。”

普利茅斯大学生态学家Camille Parmesan表示,这是一个“非常重要的”保护策略。她说:“这是一个可以立即应用于英国的办法,同时在其他地区,它可以帮助人们思考如何对待类似的物种、进行土地管理和应对气候变化。”Parmesan同时警告称,这项研究表明蝴蝶正面临一个暗淡的未来。(赵熙熙)

《中国科学报》 (2015-08-12 第2版 国际)
 
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