作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2015/8/11 9:18:04
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“鲸机”分析鲸鱼口气

 

本报讯 鲸鱼易感染呼吸道疾病,从而威胁已濒危的种群数量。可是,给鲸鱼作健康评估却不容易。为了测量一头鲸鱼的“口气”——即喷水孔中喷出的潮湿空气——所含的细菌和真菌,就必须足够靠近它以取得口气样本。

“鲸机”由此应运而生。这是一架由马萨诸塞州伍兹霍尔海洋研究所和美国国家海洋与大气管理局共同研制的小型遥控无人机。作为一架六桨直升机,它不仅能收集鲸鱼的口气样品,还能进行空中高清成像,对鲸鱼的整体健康情况和脂肪水平、皮肤伤口等具体情况进行评估。

近日,在斯特尔维根海岸国家海洋保护区进行的一次测试飞行中,“鲸机”先是在36头鲸鱼头顶上方约40米处给它们拍摄全身相,然后低飞到距海平面仅数米处,掠过其喷出的水柱并收集口气样本。

最终共收集到16支样本。下一步,研究人员打算开始分析这些样本的微生物成分。他们还计划今年冬天从南极半岛收集同种的、但在较纯净环境下生活的鲸鱼的口气样品,并开展对比研究。(张章)

《中国科学报》 (2015-08-11 第2版 国际)
 
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