作者:Robert E. Shadwick 来源:《当代生物学》 发布时间:2015/6/12 16:01:34
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鲸鱼神经有弹性

 

饿的时候,蓝鲸会摆动尾部,突然加速冲进成群的磷虾和其他小动物中,同时嘴张大到下巴几乎和身体垂直。它吞下的那些充满猎物的咸海水的体积往往可以超越自身的体积——蓝鲸是迄今为止已知的最大动物。

为了适应它们的大胃口,被称为鳁鲸的须鲸家族——包括蓝鲸、长须鲸和座头鲸,进化出了一些独特功能,例如,高度灵活的下巴关节、可以变形翻转成囊以便装海水的舌头,还有从口腔延伸到肚脐的腹部脂肪——它可以膨胀到原来大小的几倍。

现在,一项新研究发现,鲸鱼还有一个必要的适应特征:鲸鱼的舌和嘴中的神经可以延展至原先长度的1倍以上,相关研究成果近日发表于《当代生物学》杂志。

拉伸脊椎动物的神经通常会导致疼痛、麻痹,甚至神经根从脊髓脱离。然而鳁鲸的神经却可以延伸,因为它每一根神经的核心都被厚厚的胶原蛋白和弹性蛋白包围着,而且每个核心里都含有成束折叠着的神经纤维。

当鲸嘴扩大时,这些神经束、胶原蛋白和弹性蛋白就会伸展开,直到胶原蛋白变硬,从而防止过度拉伸,同时弹性蛋白会像蹦极的绳索一样将神经拉回到以前的形状。(来源:中国科学报 张章)

 
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