作者:甘晓 来源:中国科学报 发布时间:2015/7/16 8:40:38
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新视野号近距离飞越冥王星:钱花在了刀刃上

“新视野号”钱花在了刀刃上

为我国深空探测提供了有益借鉴和启示

“新视野号”拍摄到的冥王星 

本报讯(记者甘晓)北京时间7月14日晚,美国宇航局(NASA)宣布,“新视野号”飞船经过9年多的行星际旅行,首次近距离飞越冥王星,还将首次探测太阳系中的一片新大陆——“柯依伯带”。(相关报道见第2版

在中国科学家看来,“新视野号”是太阳系探测中的里程碑,无论在新技术的突破上,还是对于行星科学的未来规划,甚至是在人类对宇宙的认识上,都带来新的启示。

据了解,在技术上,“新视野号”的“绝招”是一台放射性同位素温差发电机。冥王星和“柯依伯带”远离太阳,太阳辐射强度只有地球上的千分之一。这意味着“新视野号”所需的电力无法通过太阳能电池发电提供,只有核能发电机能胜任供电任务。

国家天文台月球与深空探测研究部、中科院月球与深空探测重点实验室副研究员郑永春介绍说,核能发电机位于“新视野号”的尾部,内装10.9千克二氧化钚,其中的钚-238衰变时会释放出热量,通过温差发电提供稳定的电力。

负责研发探测器的约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室联合团队为避免太空核污染,专门为“新视野号”探测器使用了坚固的燃料箱,将核燃料封装在特制的球形防火陶罐中,核燃料外泄的可能性微乎其微。同时,NASA和美国能源部还为可能发生的风险作了详细的预案,组建16个移动跟踪小组,并且部署33个空气取样装置和监控器,以检测可能的核辐射。

郑永春表示,这些计划具有前瞻性,经验值得我国在开展月球和深空探测时借鉴。

中科院紫金山天文台研究员季江徽则告诉《中国科学报》记者:“‘新视野号’是一项花钱不多但收获丰富的科学项目,这得益于研究团队对科学目标的精确设计。”

据记者了解,“新视野号”的经费来源于“新前沿科学项目”,预算不超过5亿美元。

季江徽指出,“新视野号”的科学目标聚焦在探测冥王星的大气喷发、大气逃逸及形貌上的特征,因此其科学仪器并不多,把钱都花在了刀刃上。“这启发我们在开展深空探测项目时,要集中资源,作重要的科学研究。”

此外,不久前约翰斯·霍普金斯大学应用物理实验室的行星科学家大卫·布莱维特受中科院国际访问学者计划的资助,来到中科院国家天文台,与郑永春研究小组开展合作。布莱维特是“信使号”水星探测项目的核心科学家,他所在的应用物理实验室也是负责“新视野号”飞船研制和运行的机构。

“我们之间的合作主要是应用‘嫦娥’探月的数据开展月球科学研究,包括月球地质演化、表面物质成分等课题。”郑永春说。

针对公众对政府耗资开展深空探测的质疑,布莱维特向郑永春介绍了美国普通百姓和科学家对深空探测的态度,并让后者颇受启发。

“深空探测是用纳税人的钱开展的科学探测活动,也是全人类的共同使命。因此,在深空探测的任务实施中,应想方设法吸引公众的关注,尽可能地让普通人获得亲身参与感,目的是争取他们的支持,同时提高公众的科学素养,为建设创新型国家贡献力量。”郑永春指出。

据悉,我国的深空探测工作在“嫦娥”系列探月飞船的推动下进展良好,但仍与美国始于“阿波罗”飞船的深空探测工作存在不小差距。根据计划,我国预计在2020年着陆火星,2030年实现火星采样返回。科学家们期待,随着我国科技力量和航空航天技术的不断提高,我国行星探测将走向越来越远的深空。

《中国科学报》 (2015-07-16 第1版 要闻)
 

 

 
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2015/9/18 11:17:19 cqp
好不容易飞过去只为一张照片。能不能发明激光望远镜,在地球上也能看到冥王星清淅的图像。那真玄。
2015/7/16 11:39:16 hjtvwjb
1L是2白痴
2015/7/16 10:12:55 qqqqqqy
钱花在刀刃上,一楼的观点不对。长期看,外星系的资源才是最有前景的。
2015/7/16 9:32:58 Nimoheshu
我国尽快探索开发月球,这才是把钱花在刀刃上。
飞越其它星球,都是搞笑忽悠。
目前已有4条评论
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