作者:刘园园 来源:科技日报 发布时间:2015/6/15 14:17:56
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欧洲菲莱彗星探测器失联7个月后“苏醒”

 

科技日报北京6月14日电 (记者刘园园)欧洲航天局(ESA)14日称,其彗星探测器菲莱已经“苏醒”并和地球取得了联系。菲莱是历史上首个登陆彗星的太空飞船,去年11月由罗塞塔号送上彗星67p。

在彗星上工作了60个小时后,菲莱由于太阳能燃料不足而“冬眠”。现在,随着彗星67p距离太阳越来越近,菲莱吸收了足够的能量让自己“苏醒”过来。

“你好,地球!你能听到我吗?”ESA在其官方推特上发布了这样一条信息,并表示菲莱13日通过罗塞塔号和地球联系了85秒钟——这是自去年11月菲莱“冬眠”后首次与地球取得联系。“菲莱表现得很好。它目前的工作温度在零下35摄氏度,并有24瓦的功率。”菲莱项目负责人史蒂芬·乌拉梅克说。科学家表示,他们正期待与菲莱取得第二次联系。

ESA科学家马克·麦考林说:“它失联长达7个月,说实话我们都不确信能否再次联系上它。” 他表示,菲莱记录了大量数据,科学家希望与它取得联系后将这些数据下载下来。“现在菲莱醒过来了,所以我们比较乐观,期待着研究它记录的科学数据。”

当菲莱首次发回登陆地点的照片时,科研人员发现它停靠在一个黑暗的沟壕里,太阳被很高的物体挡住了,减少了到达太阳能板的阳光。科研人员意识到,在菲莱的电池用尽之前他们只有有限的时间——约60个小时——来收集数据。不过估算显示,菲莱任务可能不会在电池用尽之时永久地结束。因为彗星67p目前正向太阳方向靠近,科研人员认为,落在菲莱身上的光照强度应该足以让它重启。

事实证明果然如此。这让科学家舒了口气,因为他们一直担心这几个月来超低的温度可能会对菲莱的电路造成不可修复的破坏。事实上,菲莱的计算机和发射机都开始重新工作,这说明它很好地忍耐了一些极端的条件。

科学家现在只希望菲莱获得足够的能量来进行一系列实验。其中一个在菲莱“冬眠”之前未实现的目标就是,在这颗彗星表面钻孔来检测它的化学成分。去年菲莱曾试图这么做,但是失败了。菲莱苏醒后将优先进行第二次尝试。

彗星67p目前距太阳2.05亿公里,而且越来越近。8月份,在“全身而退”并折返至外太阳系之前,它将距太阳1.86亿公里,这会使彗星67p暖和起来,表面上的冰也会融化掉。如果菲莱可以继续工作的话,将允许科学家对彗星67p表面进行史无前例的观察研究。

 
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