作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2015/3/24 13:01:58
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甘蔗蟾蜍意外引发澳大利亚生态系统波动

 

本报讯 上世纪30年代被引入澳大利亚的有毒甘蔗蟾蜍,正通过一种入侵物种扩散时表现出的罕见方式引发整个生态系统的波动。

众所周知,蟾蜍能毒死捕食它们的动物,但这似乎给了其他猎物喘息之机。研究人员表示,这是入侵物种在自然环境下引发所谓的“营养级联”的罕见确凿证据,即杀死食物链顶端的捕食者对整个生态系统产生意想不到的影响。

作为一项旨在控制摧毁甘蔗田的甲虫的试验,蟾蜍在1935年从亚马逊流域来到澳大利亚。它们并未起到预想的作用,但最初的102只幼蟾蜍却快速繁殖到数亿只。在一些地方,每公顷分布的蟾蜍竟然多达2000只。它们甚至进化成更厉害的入侵者,长出了更长的腿并且变得更有侵略性,从而将当地一些物种赶尽杀绝。

来自纽卡斯尔大学的Simon Clulow及其同事追踪了蟾蜍在澳大利亚西部征服新领地时的数量变化。这是一个追踪蟾蜍对当地其他动物造成初步影响的极难得机会。研究人员测算了3种以蟾蜍为食的捕食性泽巨蜥以及作为泽巨蜥捕食对象的赤胸星雀的数量。

在5年的时间里,蟾蜍消灭了约一半的泽巨蜥。这对赤胸星雀产生了连锁反应:幸存下来的雏鸟比例从55%增至81%。

Clulow介绍说,这表明入侵物种会在整个生态系统中引发营养级联。作为或许是最成功的入侵者,人类控制着营养级联。例如,当美国定居者消灭了黄石国家公园的狼群时,导致了食草动物的增加,而这反过来造成植物的减少,然后又引起鸟类的消减。(宗华)

《中国科学报》 (2015-03-24 第2版 国际)
 
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