作者:王晨绯 来源:中国科学报 发布时间:2015/2/9 10:35:29
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青年女科学家陈春英的纳米“蹊径”

 陈春英

■本报记者 王晨绯

“没有治愈办法”——3000多年前的古埃及人这样描述面对癌症时的无助,由于现代医学手段也无法根治这种恶疾,这个悲观结论一直延续至今。而且,无论是外科手术还是放疗与化疗,传统的治疗手段都会严重破坏机体的免疫力,很多人即便躲过了癌症的困扰也无法重新拥有健康的体魄。

为了改变这种局面,全球的研究人员正致力于研发具有更好的特异性、从而更准确地打击癌细胞的潜在药物。与他们不同的是,国家纳米科学中心研究员陈春英正在另辟蹊径——用纳米技术治疗癌症。

走进纳米的微观世界

1996年获得华中理工大学生物医学工程专业医学博士学位后,陈春英开始了她的科学征途:在中科院高能物理研究所做博士后并留所工作,其间到瑞典卡罗林斯卡大学诺贝尔医学生物化学研究所做了一年博士后,2006年她加入中科院国家纳米科学中心。

她的主要研究领域是高效低毒抗肿瘤纳米药物的研制及其作用机制,还包括典型纳米材料与生物体相互作用的规律及其影响因素、核分析与同步辐射技术及组学技术用于生物体系纳米颗粒暴露和效应标志物的研究以及易感人群环境污染物长期暴露的分子毒理学研究等。

在陈春英的纳米世界里,进入纳米尺度的材料不仅能够作为载体、把抗癌药物运送到肿瘤部位,还可以直接作为药物,精确打击肿瘤细胞。

但是,当这些极其微小的颗粒进入细胞后,会不会对人体健康产生负面影响?面对记者的疑问,陈春英解释说,她和她的同事们正是从纳米材料的毒理性质入手,在分子、细胞和动物机体这三个层面,分别研究了纳米材料可能以什么方式,引起什么样的生理效应。她发现,纳米颗粒的大小、组成、形状、颗粒表面的修饰物等多种因素,都是决定纳米材料是否安全、有效的关键因素。这些成果为纳米药物的开发和应用建立了良好基础,也让陈春英入选美国汤森路透公布的2002~2012年“全球高引用科学家”,成为药理学与毒理学领域最具国际影响力的全球133名科学家之一。

在安全性基础上,陈春英和她的团队在利用纳米材料治疗癌症上取得了很多重要突破。比如,有一种被他们称为“金棒”的纳米金材料,不但可以作为抗癌药物的载体和CT成像时的对比剂,还因为能在近红外领域吸收很多热量而具有热疗作用——相比于正常细胞,肿瘤细胞对温度更加敏感,42℃左右的温度就能杀死大多数肿瘤细胞。这项研究也是人类第一次发现可以将热疗药物、药物载体和CT成像对比剂统一在同一种材料上。

另外,在研究富勒烯时,她们意外地获得了一种含钆的新型纳米材料,能够抑制帮助肿瘤细胞侵袭的一种蛋白质的活性,因此可以阻止肿瘤细胞转移。这让人们首次意识到,纳米颗粒不仅可以作为载体,还能直接作为药物治疗肿瘤。

让癌症患者更有尊严地活下去是陈春英团队的使命,团队通过破解基质金属蛋白酶的上游调控机制,将已有药物从实验室推向市场。除此以外,她还积极将纳米研究应用于更加广阔的领域,甚至包括探索工作场所、空气污染物中超细颗粒物对呼吸系统、心血管系统的影响。

曲径通幽 甘之若饴

陈春英开朗健谈。也许,科学的种子在她按照爷爷的要求背着古诗却在父母潜移默化的熏陶中走进实验室时就已经种下;也许,科学的幼苗在她为备战中学化学竞赛而拥有全天使用学校实验室的特权时就已经发芽;也许,科学的幼苗在她接受导师指导为本科毕业论文在肿瘤医院潜心工作半年时就已经长大。现在,她总能在静好的岁月中找到更美的风景:从科学中发现和享受美好,面对远大目标时“望峰息心”,深入微观世界时“窥谷忘返”;在闲暇时细品清茗,研习瑜伽,用儿时开始接触的曼妙诗文平衡着生活,并驻足流连,沉醉其中。

“深入进去你就会发现科学挺有意思的!”伴随陈春英一路前行的,正是探索与发现的乐趣。在她25人的团队中,有18位年轻女性,她希望更多的年轻女性能在科学道路上走得更远。

陈春英凭借在新型纳米材料的构建及其在纳米生物医学领域的突出成果获得第十一届中国青年女科学家奖。她在国际一流SCI刊物如Nature Method等发表论文146篇,论文他引3419次,H·Index为34,主编中英文专著3部。2012年获国家自然科学奖二等奖(排名第2),2014年获得国家杰出青年基金资助,入选2014年全球高引用科学家(中国仅142人),是中国大陆入选的5名女科学家之一。

“如果钟情科学且能矢志钻研,每个人都可以成为卓越的科学家。”陈春英说。

《中国科学报》 (2015-02-09 第7版 学人)
 

 

 
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2015/2/9 11:47:32 nanofluid
吹,使劲吹,有本事拿出实打实的成果出来。
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