作者:王晨绯 彭科峰 来源:中国科学报 发布时间:2015/1/19 8:40:41
选择字号:
于翔:来自“星星”的母亲

于翔

大脑的奥妙对于翔而言绝不仅仅是一个神奇的生理现象,她更希望通过自己对大脑早期发育可塑性机制的研究,帮助那些患有发育性神经系统疾病的儿童拥有一个健康而快乐的美丽人生。

■本报记者 王晨绯 彭科峰

1月16日,在第十一届中国青年女科学家奖颁奖典礼上,中国科学院上海生命科学院神经所研究员于翔接过奖杯。“做自己喜欢的事情,用微笑面对困难,相信自己。”她用微笑寄语青年人。

关注“来自星星的孩子”

在这个世界上有一群“来自星星的孩子”,他们有视力却不愿和你对视,有语言却很难和你交流,有听力却总是充耳不闻,有行为却总与你的愿望相违……这群自闭症患者犹如天上的星星,一人一个世界,独自闪烁,而且数量不断增加。这种在全球拥有3500万患者的神经系统疾病,正是于翔特别关切的科学问题之一。

“在儿科医院里我见到了很多患有自闭症的儿童,有的会因为衣服上标签产生的摩擦而大哭不停,有的可以盯着一个转动的玩具看数小时——神经科学研究的专业知识告诉我,他们的感觉输入或处理系统存在异常。”于翔这样跟记者描述她眼里的“特殊儿童”。

她告诉记者,目前关于自闭症的研究主要集中在患儿语言和社交行为的障碍上,较少关注患儿的感知觉发育。由于感知觉神经环路的发育早于认知相关环路,于翔认为以感知觉发育为切入点,可以从一个新的角度解析自闭症和其他发育相关的神经系统疾病。

刚刚出生的婴儿已经拥有了未来大脑中几乎所有的神经细胞,这些神经细胞之间的功能性连接却没有完全形成。于翔带领的科研团队,以小鼠为模式生物,发现成年后各自独立的脑区在幼儿发育的早期好像一个没有被分区的“硬盘”,任何一种来自外界环境的刺激都会对大脑多个区域的发育产生至关重要的影响。早期视觉输入的丧失不但会影响大脑视觉相关脑区的发育,也会影响听觉和触觉脑区的发育;反之,如果给一个没有视觉输入的小鼠更多来自母鼠的抚摸,其视觉相关脑区的发育也会被促进。

换而言之,他们认为,各种不同来源的感觉刺激对早期大脑的整体发育均有促进作用。虽然父母对失明幼儿的抚摸和关爱不能让他们重新看到世界,但更多的触觉、听觉、嗅觉等感知觉刺激,却可能把视觉缺失对大脑皮层发育的危害降到最低。

于是,她开始猜想,如果对自闭症患儿进行适合的自然感知觉刺激,是否也能够牵动他们大脑中神经网络的建立,帮助他们逐渐恢复社交和表达的能力?

大脑的奥妙对于翔而言绝不仅仅是一个神奇的生理现象,她更希望通过自己对大脑早期发育可塑性机制的研究,帮助那些患有发育性神经系统疾病的儿童拥有一个健康而快乐的美丽人生。

于翔和她的团队还发现,催产素—— 一个可以促进面孔识别与增强人与人之间互信的神经肽——在小鼠大脑内的水平可以被自然感觉刺激提高,并且可以促进大脑感觉皮层的发育。现在国外的很多研究和临床前实验已经在用催产素对孤独症患儿进行治疗,但是对幼儿进行药物治疗需要一个很长期的安全评估。相比之下,于翔则另辟蹊径地提出“感知觉干预法”,通过设计特定的感觉输入范式与发育有缺陷的小朋友进行互动游戏,以行为矫正这种安全无副作用的方式促进他们的大脑发育。“也许很简单的游戏他们需要很多次重复才能学会,但是他们每个点滴的进步都会给父母疲惫的脸上带来灿烂的笑容,这正是科研可以为社会做些什么的地方。”于翔说。

不忘初心

对生命常怀无限好奇,是从她多年前选择了这条路时起就始终不渝的初心。

于翔至今仍对自己高中时的生物老师记忆犹新,他的第一堂课就讲述了生物化学中蛋白质、基因等这些对一个中学生来说无比神奇的物质——这令于翔第一次感受到生命的奥秘,也点亮了她心中那一盏通向无限未知与可能的明灯。

天资聪颖而又不懈努力的于翔25岁就取得了剑桥大学分子生物学的博士学位。在她开始思考未来发展方向时,偶然间看到的《大脑的性别》启发了她。这本书从神经科学的角度剖析男女大脑的不同之处,将“男女差别”这个老生常谈的话题“改造”得耳目一新,让原本就对大脑与意识怀有浓烈兴趣的于翔从此转向了神经科学领域。

2005年选择回国时,多年来从事神经科学研究的她已在神经发育生物学领域取得卓有成效的成绩。作为通讯作者,于翔在Nature Neuroscience等国际著名刊物上发表18篇具有重要国际影响的研究论文,获得多项国家和地方的奖励,成为国家杰出青年、上海青年科技英才。

回想起如何一步一步走上科研的道路,于翔笑着说,必须感谢自己作为物理学家的父亲。

与很多子承父业的故事不同,家里那些写满希腊字母和推导公式的纸张让于翔从5岁起就知道,物理学并非自己心神向往的兴趣所在;智慧宽容的父亲不仅没有任何勉强之意,相反,还总是鼓励她听从自己内心的指引,用最真诚的热爱让科学的种子慢慢生根发芽。

“记得11岁时我随着父母去了意大利,那时候我一句英语都听不懂,在国际学校的餐厅里也是第一次见到汉堡包和我完全不会使用的刀叉。”陌生的国度里,语言、文化、教育环境和生活习惯翻天覆地的变化,让这个此前从没有走出过北京城的女孩感受到巨大的冲击,也让她在适应全新境遇的过程中实现了从迷惘到自信的完美蜕变。

“如果曾经经历过很大的变化并且学会如何应对,未来再遇到挑战和挫折时也一定可以淡然面对,并且一直往前走。”这种无论在任何时刻都笑对人生的态度,也许正是于翔在科研之路上始终执着行进的力量所在。

《中国科学报》 (2015-01-19 第7版 学人)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

2015/1/22 7:31:35 DJ129
应该奖励你们一双筷子!
2015/1/22 7:30:12 DJ129
可怜的上海生命科学院。您们怎么就不回言?您们这些窝囊废!
2015/1/20 19:42:16 DJ129
在此。我提醒你们应该退回奖金!把奖金还给纳税人!因为你们真的没有什么成果。怎么好意识拿奖金呢?你们不配!真的不配!
2015/1/20 19:36:15 DJ129
我自己的。我没有他人投资一分钱。所以,绝不可以共产。可如果你们这些鸡肋科学院,这些拿着人民纳税钱玩耍的科学家们真正想解开人类情感之谜、大脑认知原理之谜、潜意识之谜、精神心理疾病的病因病理之谜以及治好这些疾病的特效专治药物。就应该拿钱来买我的研究成果。我的研究成果初步要价为两亿美元吧。否则,你们就停止标榜自己和获奖吧!
2015/1/20 19:30:45 DJ129
就像星光大道中看到的。狗屁政治和经济压迫导致了不许人民有自己的自由爱好!更不可以有自己的研究成果!
目前已有9条评论
相关新闻 相关论文

图片新闻
子午工程二期标志性设备启动建设 NASA公布土星最大卫星泰坦地质图
窥探海洋微生物的世界 中山大学超构表面图像显示研究获重要进展
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐