作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2015/12/3 10:20:21
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苏格兰发现大量巨型恐龙足迹

 

本报讯 尼斯湖水怪或许是一种虚构的生物,但苏格兰曾是在浅水水域中跋涉的巨型恐龙的家。

来自英国爱丁堡大学的Stephen Brusatte和同事Tom Challands在斯凯岛滨海泻湖中偶然发现了几百个脚印。他们将这些脚印追溯至1.7亿年前的中侏罗世时代。

脚印的尺寸——有70厘米宽——显示,它们是早期蜥脚类恐龙留下的。“它们拥有比暴龙更大的脚印。”Brusatte介绍说。

作为曾在陆地上生活的最大动物,这些大型食草动物重约20吨,有15米长、几层楼高。这是在苏格兰发现的最大规模的恐龙脚印,能帮助拼凑出这些巨兽是如何以及在哪里生活的。

“这些恐龙不会游泳,但它们能在齐膝深的咸水泻湖中移动。或许那里的植物是一个很好的食物来源,或者它们可能通过生活在那里的其他恐龙获得一些保护。”Brusatte表示。

今年4月,在结束一整天的对鱼类牙齿和鳄鱼骨头化石的搜寻后,Brusatte和Challands偶然发现了这些恐龙足迹。极少有骨头化石从中侏罗纪时代幸存下来,而在全球范围内,很少有地方保存了蜥脚类恐龙的足迹。

“在蜥脚类恐龙生活方式的重建中,这是一块新的拼图。”西班牙萨拉戈萨大学古生物学家Diego Castanera表示,“此项发现为阐释原始蜥脚类恐龙如何行走打开了一扇新的窗户,并且是理解移动如何在这种恐龙中进化的首要步骤之一。”

Brusatte和Challands还在当地发现了一个三趾脚印。他们认为,这可能属于某种食草禽龙。(徐徐)

《中国科学报》 (2015-12-03 第2版 国际)
 
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