作者:鲁捷 来源:中国科学报 发布时间:2015/10/19 10:30:26
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迷惑龙甩尾或产生音爆

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本报讯 或许,首个打破音速的地球居民并不是长空会战中的空中英雄查克·叶格。无论怎样,他的出生时间都晚了1亿年左右。

迷惑龙是雷龙的近亲,但其体型更大:这种恐龙拥有40英尺长的尾巴,其尾巴根部的厚度超过3英尺,但是尾巴尖却像现代人的小指一样细。这样秀美的尾巴尖使其尾部过于脆弱,因此不能攻击袭击者。那么其尾巴的作用是什么呢?它的作用可能是把其像鞭子那样挥舞。

大约20年前,一种观点开始在科学界流行,即迷惑龙用它的尾巴做鞭子,并以此吓走捕食者,同时也用其进行交流甚至在潜在的配偶面前炫耀,从而获得青睐。为此,从那时起,加拿大阿尔伯塔大学古生物学家Philip Currie和Nathan Myhrvold便设计了一项计算机模型,以证明这种把尾巴当鞭子使用的解释是行得通的。

近日,在梅尔沃德举行的一次古脊椎动物学会议上,Currie等人展示了一个1/4比例的物理模型,这是一个用铝作为椎骨、用钢铁作为肌腱制作的迷惑龙的尾巴。

考虑到这个尾巴模型根部所具有的强大推力,它在空气中甩动时可以发出破空声。此次对于高速摄像视频模型的分析表明,其尾巴尖的运动速度每小时可以超过800英里——这一速度足以打破音速障碍,产生小规模的声爆。而一头成年的迷惑龙如此挥动尾巴时,其发出的极高的声音足以刺破人类的耳膜。(鲁捷)

《中国科学报》 (2015-10-19 第2版 国际)
 
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