作者:红枫 来源:中国科学报 发布时间:2015/11/4 9:02:06
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“卡西尼号”采样土卫二

 

本报讯 美国宇航局卡西尼号飞船近日对冷冰冰的土卫二进行了近距离俯冲,并拍摄了首张距离最近的照片,该探测器此次还掠过了土卫二上的间歇泉。此次拍摄的并不是间歇泉本身,而是土星第六大卫星的面貌,图片凸显该天体龟裂的存在陨坑的表面。

卡西尼号从2005年开始飞掠土星及其卫星,目前科学家已经了解到在土卫二的冰层下是一个深度大约10公里的海洋,其中可能蕴藏着生命,并且可能存在深海热泉。科学家已经在土卫二南极地区发现了100多处巨大的间歇泉,它们会喷发出冰粒子、水蒸气和有机分子。

地幔柱会把这颗卫星洋底数百公里深处的冰冻物质扬到高空,喷发出像石幔而非石柱的物质。近日,卡西尼号对其中一个间歇泉进行了近距离俯冲飞掠——距离土卫二表面仅有49公里,以此获取样本资料。

科学家并不指望此次俯冲能够探测到生命,然而,通过更深层次的俯冲,该探测器就可以绘制出地幔柱的构成成分,并且可能解决关于石幔和石柱的争论。当然,科学家希望借此得知该卫星上的海洋是否适宜生物生存。例如,地幔柱中的氢分子可以帮助确定海床的水热活动,这是生命迹象的重要标志。但是相关数据要数月之后才能获得。(红枫)

《中国科学报》 (2015-11-04 第2版 国际)
 
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