作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2015/1/7 9:24:08
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蛤蜊打闪吓走食客

 

图片来源:Cynthia Tedore

色彩鲜艳、长着桔红色“嘴唇”的“迪斯科蛤蜊”(圆栉锉蛤)在2014年出了名,研究人员了解到,其令人眼花缭乱的“灯光秀”被证明是对环境光线的反射,而不是由蛤蜊自己发出的光。现在,同一个研究小组有充分证据表明,这些闪烁的条纹是用来警告潜在的捕食者“当心”!

当研究人员开始初步研究时,他们认为或许这些闪光是用来吸引其他蛤蜊的。但是年轻的蛤蜊对这些灯光展示并没有显示出任何偏爱;事实上,它们的40只眼睛根本没有对这些光的展示作出回应。相反,这些闪光似乎确实可以帮助蛤蜊避免被捕食。当它们发现捕食者的时候,这些生活在印度尼西亚沿岸海域的蛤蜊会发出两次闪光。

研究人员在1月4日召开的综合与比较生物学学会年会上报告称,当一只孔雀螳螂虾袭击其中一只6厘米长的蛤蜊时,这只虾迅速地缩了回去,像是刺到了或尝到了一些真正可怕的东西。

他们发现,这个蛤蜊肉质丰满的嘴唇上和触手上都有硫磺,并推测和另一种下垂的触手上装满硫酸来侦查捕食者的蛤蜊一样,迪斯科蛤蜊携带的硫磺也可以变成品尝起来非常不愉快的物质。和黑脉金斑蝶用来警告鸟类其有毒的明亮的橙色类似,这些闪光可能是在警告捕食者走开。

(冯丽妃 译自www.science.com,1月6日)

《中国科学报》 (2015-01-07 第2版 国际)

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