作者:朱辰 陈莉萍 来源:中国教育报 发布时间:2014/9/29 9:21:52
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大学英语教学应还原语言的工具性

 

如果在大学英语学习阶段,给学生以足够的批判性阅读训练,他们的适应能力会更强。然而,目前大学英语教学中对文本的阅读总体上还是停留在接受性阅读的层面,掌握单词理解句义是主要的学习内容,整个教学没有还原英语的工具性。在基础教育阶段,英语学习主要是在课堂中进行,学生的主要任务是积累词汇、掌握基本句法知识,教师通过有限的课文讲解让学生对英语有所感知,这是必要的,也是学生迅速达到一定英语水平的最佳捷径。在大学英语阶段,应该更新教学理念,训练学生将英语作为工具,设计合理的教学活动,以批判性阅读方式获取信息掌握知识。

为了解决上述问题,笔者探索以内容为依托的大学英语阅读教学模式,通过提高学生批判性阅读能力,使大学英语教学与双语教学有机地衔接起来。

以内容为依托的大学英语教学

继加拿大以及欧洲许多国家试行的浸入式语言教学方法之后,诞生了以内容为依托的语言教学方法。就像语言教学中的多元智能模式、语言意识模式、自主学习等教学模式一样,该方法是全球范围所有教学机构探索知识学习方法的产物,它强调学习过程中不同因素的集合,克服了传统语言教学中语言学习和内容学习两分现象。从大的社会背景来讲,当今是知识经济时代,跨学科性普遍存在,该方法顺应这一潮流,其根本动机在于让学习者更广泛地接触语言的各个方面,更好地发挥语言的工具性。从其本质来讲,该方法将意义建构、认知介入、问题求解、高层次的思维以及语言的工具性融为一体。很多研究者从多个视角来理解这一范式,认为该范式是真正意义上的整体外语教学法,它既是哲学基础,又是方法论体系,同时也是单个课程的大纲设置的理论支撑。

以内容为依托的语言教学法并非是固定不变的一种方法,它灵活多变,操作性强,应不同的教学情境和教学需求可以呈现各种不同的典型模式,如完全沉浸模式、部分沉浸模式、专业内容依托模式或主题依托模式等。鉴于目前大学英语教材的编排都是围绕某个特定的主题,教学中运用主题依托模式比较合适。

帮助学生提高批判性阅读技能

笔者教学的对象为南京师范大学一年级的新生,两个班级的学生共110人,其中参加主题依托教学模式的实验班56人,对照班54人接受常规的大学英语教学模式。他们的教育背景外语水平大致相当,都是普通高中的毕业生,没有接受过大学英语的学习。所使用的材料是常规的大学英语教材,《新标准大学英语》第3册。

本次实验的目的是为了帮助学生提高批判性阅读技能,以便适应双语课程教学,因此,在教学过程中特别注重深层次的阅读理解。为了让学生能养成批判性阅读习惯,实验过程中始终坚持让学生分析、推断和评价所学内容,训练批判性阅读中需要的认知能力和情感能力。为了确保学生分析和评价的系统性和逻辑性,教学中借助于系统功能语言学所提出的语言三大元功能对所学内容展开讨论。例如,让学生识别主题范围、论点、论据,分析文本的概念知识、人际意义、语篇的衔接与连贯,训练他们的分析能力;鼓励学生推断作者的意图和态度、读者的介入和态度,训练他们的推理能力;让他们评价材料中的概念知识、作者的观点和态度、内容的组织方式,锻炼他们的评价能力。为了增强他们的好奇心,激发他们挖掘新的信息、提出新的问题;为了培养他们的开放性,鼓励他们认真听取老师以及其他同学的不同观点;为了树立他们的自信心,让他们相信自己的观点,敢于挑战文中的、老师的以及同学的观点。

为了充分发挥语言的工具性,鼓励学生按照课文的主题同时结合自己的专业创建学材,在课堂中进行交流、鉴赏和评价,使他们体会到外语的提高不仅仅靠记忆训练,语言的提高更要借助于语言的运用,让他们明白语言是工具。

新教学模式拓宽学生视角

经过一个学期的实验,实验组和对照组参加学校统一组织的期末考试,从量上确定主题依托教学模式对大学生英语阅读的影响。测试中阅读部分主要检查学生在不同层面的阅读理解能力,包括理解篇章的主旨大意和重要细节、综合分析、推测判断以及根据上下文推测词义等能力,与大学英语四级同等要求。实验过后笔者对学生进行了问卷调查,他们一致认为新的教学模式帮助他们:提高了逻辑思维能力,学会了从总体上把握文章的脉络,阅读文章更加有重点;学会了多种写作的模式,对语篇的衔接与连贯有了感性认识;增强了英语阅读乃至整个英语学习兴趣。

从学生们平时的表现可以看出,新的教学模式拓宽了他们看问题的视角。例如,第8单元的课文 “Chinese or Western,it’s a timeto relax”为一篇议论文体,阐释如何正确对待西方文化对中国文化的影响。在学完之后,让学生们自拟题目写一篇与课文主题有关的作文,其结果实验班的同学选题很有深度,很多同学从全球化、文化的本质属性、文化的融合以及高科技的发展等方面分析为什么中西方文化必然相互影响。相比之下,对照班同学的选题比较单一,多数以介绍为主,如中西方的节日、中西方的婚礼、中西方的饮食等。此外,实验班同学的作文逻辑严密、条理清楚,可以预测大学英语课上的思维训练有助于他们对其他科目的学习。

在实验过程中始终坚持内容知识的讨论,但这并不妨碍学生们语言知识的掌握。实验班学生能娴熟地运用篇章衔接词,最突出的是他们学会了运用情态动词或虚拟语气来表达立场和观点。通常情况下,学生学习语法知识是为了应付考试,现在他们能运用语法知识来表现作者的身份、态度或声音,他们的英语表达能力增强了很多,这将极大地有助于他们对专业文献的深度理解。

(作者单位:南京师范大学)(原标题:大学英语教学应还原语言的工具性)

 
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