作者:凌朔 来源:新华网 发布时间:2014/9/13 11:27:28
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研究发现棘龙为迄今唯一水生大恐龙

Spinosaurus aegyptiacus trawls for mesozoic fish. Illustration by Brian Engh

在影片《侏罗纪公园3》中,曾在前两部电影中称霸“龙界”的霸王龙被另一种恐龙一口咬死,让不少恐龙迷大为惊叹。打败霸王龙的赢家便是大名鼎鼎的棘龙。不过,新研究发现,棘龙在现实中似乎不太可能跟霸王龙打架,因为前者更多生活在水里。这一发现,推翻先前学界对恐龙生活在陆地的普遍认知。也许在真实历史世界里,恐龙比想象的更加多样化。

古生物学家的新研究发现,这种巨型肉食恐龙比先前认为的更懂水性,也是迄今为止发现的唯一一种水生大恐龙。

【消失与重现】

事实上,早在1912年,德国古生物学家恩斯特·施特罗默就在埃及发现了棘龙的化石。施特罗默后来把化石带到了欧洲。1944年,化石在二战轰炸中被破坏,只留下一些研究价值有限的残片。此后,关于棘龙的研究湮没在历史和战乱中。

直至2008年,美国芝加哥大学古生物学家尼扎尔·易卜拉欣从化石贩子那里得到在摩洛哥发现棘龙化石的线索。几经周折,易卜拉欣在摩洛哥的一处挖掘现场发现了一套几乎完整的棘龙化石。

至此,棘龙的面纱被揭开。9月11日,棘龙复原模型在美国华盛顿国家地理博物馆展出。

【还原与发现】

经还原,这种生活在距今9500万年前白垩纪晚期的巨型食肉龙体长大约15米,长颈,头部长有鳄鱼式的猪嘴颚,牙齿尖锐,长有扁平兽脚,可能有类似鸭蹼式的趾间结构,背部长有一纵列排列整齐的长棘,最长的棘可达2米。与霸王龙相比,棘龙身长长出3米,虽然站立和行走都靠后肢,但棘龙的前肢比霸王龙发达,在捕食时可配合具有强大咬合力的颚部共同发挥作用。

原先,古生物学界认为大多数恐龙都具有惧水性,只有少数恐龙为了捕食或觅食可短时间涉水。但对棘龙的新研究推翻了这一认知,因为棘龙的诸多特征表明,它不仅生活在水中,而且能够扎猛子甚至游泳。棘龙以水生生物为食,或许是巨鲨、锯鳐甚至是古鳄。

发现棘龙化石的易卜拉欣说,棘龙与现今发现的其他恐龙有着很大差别,甚至是个“怪物”或“外星恐龙”,这些差异特征“迫使专家们不得不重新思考对恐龙的既有认知”。

研究发现,有清晰的证据显示,棘龙生活在河流与湖泊里。它的臀部骨骼有些像鲸鱼,它骨骼的密集排列特征有助于潜水觅食,它的鼻孔朝上且位于头部的上端,有助于在潜水时浮出水面呼吸。棘龙能够行走,有可能在陆地栖息,但它在陆地上活动显然要比在水里笨拙许多。

美国马里兰大学恐龙专家托马斯·霍尔茨说,新发现有说服力,令人惊讶,也显示出过去学者们对恐龙的认知偏差很大,恐龙的多样性超出想象。

虽然《侏罗纪公园3》中棘龙和霸王龙有段很精彩的打斗,但参与棘龙研究的保尔·塞雷诺说,在现实中这两种恐龙并没有生活在同一个时期,也没生活在同一片陆地。如果真要把它俩撺掇到一块打架,而且是在水里,棘龙肯定轻松获胜。(凌朔)

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美国探索杂志相关报道(英文)

 
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