作者:段歆涔 来源:中国科学报 发布时间:2014-8-27 14:21:16
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阿根廷金融危机拉响科学警报
政府拖延偿债对科研领域影响难料

国际合作项目——门多萨市的皮埃尔·奥格天文台 图片来源:Katia Moskvitch

7月底,阿根廷拖欠了到期国际贷款的偿还——这是13年来第二次拖欠债务,阿根廷曾于2001年12月因经济衰退而被迫拖欠偿贷。虽然到目前为止,后果不如2001年那次严重,但许多人担忧本次拖欠偿贷将造成的长期影响,因为阿根廷目前也深陷经济衰退的泥沼中,经济规模在2014年第一季度萎缩了0.8%。《自然》杂志与阿根廷科技部长兼化学家Lino Baranao以及一些阿根廷研究者讨论了拖欠偿贷的问题,希望了解阿根廷科学家是否对此感到焦虑。

布宜诺斯艾利斯大学物理系主任Pablo Mininni说:“我非常担心,虽然目前还不清楚这到底会给研究者带来怎样的影响,但可以肯定的是,困难将越来越大。”

本次危机造成的影响与2001年危机的影响还是有区别的,因为这一次阿根廷政府手中还有一定的资金。秃鹫基金曾在2001年危机之后阿根廷政府财政困难时以极低的价格购买政府债券,却拒绝接受债务和解协议,并将政府告上美国法庭。现在,法庭不仅要求阿根廷支付利息,还必须全额偿还债券。虽然其他阿根廷政府债券持有人接受债务和解协议,但法庭要求阿根廷必须优先支付秃鹫基金的债务,在偿清之前不得支付其他债务。因此,阿根廷政府陷入危机——国际贸易困难重重,进口商品价格上升。

对于科学家来说,一大担忧是当前的经济衰退可能导致人才流失,研究者会离开该国选择其他地方工作。这种事情并不是第一次发生,Baranao说:“1976年阿根廷爆发军事独裁政变时,科学家被认定是危险分子,许多人不得不离开家乡。”

此后的20世纪90年代是阿根廷科学界最黑暗的年代,研究者工资被压得极低。Baranao说:“当权者认为科学家是可有可无的一类人,他们的平均月薪只有50美元,许多研究者选择离开祖国。”皮埃尔·奥格天文台(专门用来搜寻高能宇宙射线的天体物理实验)项目副经理、物理学家Ingo Allekotte说:“拖延偿债对科研造成的最大影响是阿根廷比索的购买力下降,导致进口实验仪器成本上升,员工工资水平降低。”

经过了2001年的动荡之后,政府开始重视科研,并加大了科研投入,一部分流失的人才开始“回流”。2007年,现任总统Christina Fernandez de Kirchner创建了阿根廷科技部,她在去年就任后任命Baranao为第一任科技部长。Allekotte说:“近年来,阿根廷科技发展迅速,这也得益于政策的支持。用于科研的资金、奖金及科研资助比较充足,科学家的地位也有所提高。”

不过Allekotte指出,未来又出现了很多不确定性。布宜诺斯艾利斯市阿根廷国家物理自然科学研究院官员Roberto Cignoli说:“在阿根廷,你永远不会知道第二天会发生什么。我推测阿根廷的经济危机会对科研造成全方位的影响,其中最重要的就是科研资金。”

拖延偿债带来的另一个影响在于,阿根廷比索价值降低引发的购买力降低。Mininni说:“过去10年来,政府划拨给研究者用于从海外购买实验室设备的资金一直在增加,但是,我们获得的资金是阿根廷比索,而比索购买力的降低将减少从海外购买的实验室设备数量,放缓设备更新速度以及推迟研究进展。”他指出,自己的团队于3年前获得了140万比索(约合16.9万美元)的资助,用于购买流体动力学实验室,推进地球物理研究。

Mininni补充说:“我们买了一台快速摄像机,还打算再买两台。每台摄像机售价2万美元,并且我们还要购买示波器、发动机等其他设备。这些仪器都必须通过进口才能获得。几年前,科技部推动研究者更新设备,并降低研究者进口科研器材的税费,但是整个进口流程要比以前花费更长的时间。”

Baranao对现状并不担心,因为现在支持科研的资金不仅来源于政府,还来源于整个社会。此外,这次拖延偿债危机并没有像2001年那次严重,阿根廷的科研现状也远远强过2001年的情况。Baranao说,他不担心会出现人才流失的情况,因为博士生可以很容易找到工作,而且过去10年已经有许多年轻科学家在读完博士后课程之后回到阿根廷工作。

Baranao补充说:“我们在依靠国家债券提供资金的同时,还能从跨国机构例如美洲开发银行、世界银行以及拉美开发银行那里获得资金。”例如,皮埃尔·奥格天文台就是一个国际合作项目,其资金主要来自海外机构,诸如美国国家科学基金会和美国能源部。Baranao预测本次危机只是暂时性的,顶多会持续到2015年中旬。(段歆涔)

《中国科学报》 (2014-08-27 第3版 国际)
 
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