陈天桥:互联网游戏的淘金传奇—资讯—科学网

 
作者:张文静 来源:中国科学报 发布时间:2014-8-22 8:48:22
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陈天桥:互联网游戏的淘金传奇

陈天桥

■本报见习记者 张文静

31岁就成为中国首富、最年轻的央视年度经济人物、中国互联网产业的先驱者,将这些标签集于一身的盛大网络创始人陈天桥,一度被媒体称为“主流暴富的创业神话”。

2010年以后,陈天桥逐渐从盛大“隐退”,开始了海外考察的生活。这个立志打造“网络迪斯尼”“娱乐帝国梦”的偶像派企业家似乎正在远离互联网江湖,业内外也有不少人将近年来盛大地位的动摇归因于陈天桥。但不可否认的是,对于中国互联网游戏行业来说,陈天桥和他的盛大网络就如同那款让盛大一度如日中天的游戏一样,始终是个传奇。

试水互联网

陈天桥的互联网之路起步于1999年,那时距离他提前一年从复旦大学经济系毕业已过去了六年。这期间,陈天桥先后在上海陆家嘴集团和一家证券公司工作。

陈天桥曾经在接受媒体采访时表示,当时是“直觉告诉我互联网是非常有前途的”。他认为,一个公司要赢利需要的是资金流和物流,而物流是比资金流更难解决的问题,电话线不能代替物流与配送,只有数码娱乐产品,比如卡通、游戏,才可以通过电话线来传输。于是,在适逢资本疯狂涌向互联网领域的1999年,陈天桥毅然辞去了工作,一头扎进互联网的滚滚热浪中。

1999年11月,陈天桥以50万元资本注册了盛大网络发展有限公司,并推出了中国第一个图形化网络虚拟社区游戏《网络硅谷》。《网络硅谷》实际上是一种类似于网络游戏的互动社区。在这个社区中,用户饿了需要种地,然后再把收获的东西做成食品销售,只有这样才能在社区内生存。

短短几个月内,这款虚拟社区游戏就为盛大积累了100万左右的注册用户。同时,在2000年1月,盛大获得了中华网300万美元的风险投资。

遇到《传奇》

陈天桥的真正发迹是从一款名为《传奇》的网络游戏开始的,而与《传奇》的相遇正得益于陈天桥敏锐的商业嗅觉。

《传奇》是一款由韩国游戏开发商Wemade Entertainment公司制作,由Actoz公司负责海外发行的网络游戏。2001年,Actoz带着《传奇》来到上海寻找合作伙伴,敏锐的陈天桥与之一拍即合。2001年6月29日,盛大网络和Actoz公司正式签订授权协议,盛大以30万美元的版权费和27%的分成,取得《传奇》的运营权。

那时的陈天桥心里清楚,这30万美元是盛大最后的资本,支付完版权费后,盛大剩下的资金仅够维持公司运转一个月。可是,正是这个大胆的决定,让盛大绝处逢生,并一步步走入了辉煌。

2001年9月,《传奇》投入公开测试。在艰难谈判之后,盛大从中国电信取得了公测期免费的带宽和服务器。同年11月底,《传奇》开始收费,并迅速登上各软件销售排行榜的首位。

盛大的进入成功地改变了游戏产业的格局。2001年11月,盛大进入网络游戏行业的时候,中国网络游戏市场80%以上的份额都在经营日本JSS公司的《石器时代》的华义、经营中华游戏网的《金庸群侠传》的智冠等中国台湾游戏运营商手中。仅仅用了一年半的时间,盛大的《传奇》就占到了中国网络游戏68%的市场份额。

2002年,盛大收入和净利润分别达到了3.26亿元和1.39亿元,而2003年这两项数字较上年又翻了近1倍,分别达到6.33亿元和2.73亿元。当时,在仅仅拥有100多名员工的盛大,《传奇》每天的收入突破了100万元,这是个让人兴奋的数字。

快节奏是陈天桥的惯用招数。他曾经斥资近20亿元,仅用43天即成功收购中国最大门户网新浪19.5%的股票,成为新浪最大股东,颠覆了中国互联网的格局。在此之前,盛大就已经先后收购了北美、日本以及国内的近10家公司。2004年,盛大的扩张步伐进一步加快,创下了2个月内完成6次资本运作的纪录。

从代理到自主研发

在狂飙突进式的发展中,问题也随之而来。由于市场上私设服务器行为的泛滥,技术支持无法保证,盛大的用户怨声载道,盛大与Actoz的合作不再如此前那般顺利。2003年2月,这家韩国公司宣布中止与盛大的合作,并找到另一家公司代理《传奇3》。

形势危急,盛大再一次对经营方向做出重大调整:从一家网络游戏代理商转变为主营自主产权产品的开发商,放弃了以网络游戏运营为主的经营模式。

2002年4月,盛大宣布投资4000万元组建研发部门。不到两年的时间里,这个研发部门扩大到了200人。2003年,盛大自主研发的《传奇世界》被国际知名研究机构IDG评为最受欢迎的民族软件。此后,盛大又推出了国内首部自主研发的三维游戏《神迹》以及《梦幻国度》《三国豪侠传》等,占领玩家市场。同时,盛大也在收购和参股韩国、美国、日本的开发公司。

盛大从代理商到开发商的转变,与陈天桥发展民族游戏软件的坚定信念是分不开的。他始终认为,中国互联网游戏企业只有做好自主研发,才能提高在产业链中的竞争地位,同时也会使网络游戏产业更加健康。

盛大经营模式的改变也伴随着人事的调整。2004年1月,陈天桥辞去总裁职务,出任盛大网络发展有限公司董事长,同时邀请被称为“打工皇帝”的原微软中国总裁唐峻担任总裁。

2004年5月13日,盛大在美国纳斯达克股票交易所上市。一周后,其股票交易价从11美元冲上17美元高位,盛大网络市值达到65亿元人民币,陈天桥所持有的盛大网络股票市值也高达50亿元人民币。陈天桥被国外媒体称为“中国互动娱乐业第一人”。

“离开”盛大的日子

2010年以后,陈天桥逐渐“离开”了盛大。而正是在这段日子里,盛大也发生了急剧的变化。前盛大游戏董事长兼CEO谭群钊、总裁凌海、盛大文学CEO侯小强、酷6创始人李善友等大批职业经理人离开。盛大业务也在急剧下滑,丧失了游戏行业宝座位置。

在今天,中国互联网产业最火的三家公司是被人称为“BAT”的百度、阿里巴巴和腾讯。相比之下,曾经的首富陈天桥和他的盛大网络,仿佛锋芒不再。

其实,从2009年起,盛大网络便逐渐从传统的互联网公司转变为互联网投资控股公司,以互联网为核心,以文化产业为依托。从那时起,公司的具体业务和板块逐渐开始交给年轻的创业团队来运作。在陈天桥看来,自己的“离开”是一种放手,他希望能给予更多年轻人机会。

在“出走”的这几年里,陈天桥也并没有闲着,而是马不停蹄地考察国外市场。陈天桥认为,中国互联网的繁荣依赖的是中国庞大的国内市场,中国互联网还没能走出国门,走向世界。“为何国外一个很小的团队做一个产品一开始就用24国语言,全世界都可以用。我想亲自出去看看。”陈天桥表示。

似乎风光不再的盛大正在做着陈天桥认为更有意义的事情。近些年来年轻人耳熟能详的格瓦拉、墨迹天气、虾米音乐、暴走漫画等企业都来自盛大的投资和培育。其实,实际现金持有量逼近40~50亿美元的盛大,仍然位列中国互联网公司前三名,拥有着不俗的实力。而对于刚过不惑之年的陈天桥来说,他的传奇之路远未终止。

《中国科学报》 (2014-08-22 第11版 中国.互联网)
 
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